La merditude des choses

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  • Publié le : 26 avril 2011
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ujkoLes Celtes constituent une civilisation protohistorique1 de peuples indo-européens, qui se définissent par l'usage de langues celtiques et par certains particularismesculturels. Ils ont jadis été présents sur une grande partie du continent européen et en Asie mineure. L’apogée de l’expansion celte se situe entre le viiie siècle av. J.-C. jusqu'auiiie siècle, en passant par la civilisation laténienne au Ve siècle avant notre ère2. Une succession de conquêtes et de migrations les mènent jusqu’en Galatie, en Asie mineure.La définition de la culture celtique pose encore problème aujourd'hui. Le critère linguistique est souvent cité comme définissant la culture celtique3, à l'instar d'autres peuplesantiques comme les Germains ou les Slaves. Si l'on retient le critère de la langue vernaculaire, la culture celtique n'est attestée par les sources romaines qu'entre la Garonneet le Rhin et en Grande-Bretagne. Ce qui laisse planer des incertitudes concernant la culture « celtique » des régions périphériques comme la Péninsule Ibérique, l'Italie ou laTurquie.
Les Celtes possèdent une culture riche qui s’épanouit pendant l’Âge du fer. L’art celte tend vers une abstraction, aujourd'hui appréciée. La culture celte de la Tènetardive dure jusqu'au Haut Moyen Âge irlandais. Ne connaissant pas d'unité politique, les Celtes forment des tribus indépendantes les unes des autres. La société celtique possèdenéanmoins des lois, des coutumes, une religion celtique et des rites qui les rapprochent. On les connaît essentiellement à travers les textes antiques grecs et romains, enparticulier grâce au Commentaires sur la guerre des Gaules de Jules César. Les textes médiévaux des clercs gallois et irlandais nous ont transmis une abondante littérature, traitant de la
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