La peste

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  • Publié le : 9 avril 2011
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Camus a publié la Peste en 1947 (donc après « L’étranger » et avant « L’homme révolté »). Il s’est inspiré d’éléments authentiques tels que l’épidémie de typhus faisant rage en 1941-42 en Algérie. Ou encore de sa propre expérience durant les temps de guerre où il connut l’exil puisqu’il se sentait « étranger » en métropole.
Camus défend beaucoup d’idées dans ce livre à travers ses différentspersonnages. L’auteur n’a pas choisi par hasard le thème de la maladie, et particulièrement la peste, car c’est dans ces épreuves difficiles que l’homme casse son enveloppe sociale et se met à nu devant les évènements. Ainsi plusieurs réactions surviennent selon chacun, en fonction de son passé, de ses convictions. Camus nous fait alors réfléchir sur l’existence de l’homme avec ses malheurs, sesdoutes, ses réflexions, sa souffrance morale…
Mais pour cela, l’auteur n’utilise pas de héros, de gens exceptionnels, au contraire ce sont des personnes « banales » qui vivent simplement et qui illustrent chacune un mode de vie caractéristique. L’ensemble des personnages pourrait représenter une partie de « l’humanité courante ».
Camus a rédigé son œuvre en cinq actes suivant le schéma de latragédie. Ce découpage suit la progression dramatique de la maladie. En effet, l’ouverture commence sur la description symbolique du lieu (Oran), puis il y a la montée vers le drame avec l’accroissement fulgurant du nombre de morts, la crise correspondant au point culminant de la peste puis les retombées.

Résumé :

PARTIE UNE:
Oran, un jour d'avril 194. , le docteur Rieux découvre le cadavre d'unrat sur son palier. Le concierge, monsieur Michel, pense que ce sont des mauvais plaisants qui s'amusent à déposer ces cadavres de rats dans son immeuble. A midi, Rieux accompagne à la gare son épouse qui, malade, part se soigner dans une ville voisine. Quelques jours plus tard, une agence de presse annonce que plus de six mille rats ont été ramassés le jour même. L'angoisse s'accroît. Quelquespersonnes commencent à émettre quelques récriminations contre la municipalité. Puis, soudainement, le nombre de cadavres diminue, le rues retrouvent leur propreté, la ville se croit sauvée.

Monsieur Michel, le concierge de l'immeuble de Rieux, tombe malade. Le docteur Rieux essaie de le soigner. Sa maladie s'aggrave rapidement. Rieux ne peut rien faire pour le sauver. Le concierge succombe à unmal violent et mystérieux.

Rieux est sollicité par Grand, un employé de la mairie. Il vient d'empêcher un certain Cottard de se suicider. Les morts se multiplient. Rieux consulte ses confrères. Le vieux Castel, l'un d'eux, confirme ses soupçons : il s'agit bien de la peste. Après bien des réticences et des tracasseries administratives, Rieux parvient à ce que les autorités prennent conscience del'épidémie et se décident à "fermer" la ville.

PARTIE DEUX :
La ville s'installe peu à peu dans l'isolement. L'enfermement et la peur modifient les comportements collectifs et individuels : " la peste fut notre affaire à tous", note le narrateur.

Les habitants doivent composer avec l'isolement aussi bien à l'extérieur de la ville qu'à l'intérieur. Ils éprouvent des difficultés àcommuniquer avec leurs parents ou leurs amis qui sont à l'extérieur. Fin juin, Rambert, un journaliste parisien séparé de sa compagne, demande en vain l'appui de Rieux pour regagner Paris. Cottard, qui avait, en avril, pour des raisons inconnues tenté de se suicider, semble éprouver une malsaine satisfaction dans le malheur de ses concitoyens. Les habitants d'Oran tentent de compenser les difficultés de laséquestration, en s'abandonnant à des plaisirs matériels. Grand, employé de la mairie, se concentre sur l'écriture d'un livre dont il réécrit sans cesse la première phrase. Le père Paneloux fait du fléau l'instrument du châtiment divin et appelle ses fidèles à méditer sur cette punition adressée à des hommes privés de tout esprit de charité.

Tarrou, fils d'un procureur et étranger à la...
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