La place de l'automobile dans les sociétés contemporaines

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  • Publié le : 5 août 2010
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"LA PLACE DE L'AUTOMOBILE DANS LES SOCIÉTÉS CONTEMPORAINES ?"

En 1769, lorsque le français Joseph Cugnot a présenté son "fardier à vapeur", simple
chariot propulsé par une chaudière à vapeur, il ne pouvait se douter de l'exceptionnelle
destinée de son invention. De fait, celle-ci est reconnue comme l'ancêtre de l'automobile,
qui a pris au cours du vingtième siècle une place considérabledans le monde.

Des dizaines et des dizaines de millions d'automobiles sont en circulation sur tous les
continents. Facteur d'émancipation pour les uns, insupportable pollueuse pour les autres,
la voiture est aujourd'hui controversée. Les préoccupations environnementales et de
sécurité routière ont conduit gouvernements et citoyens à réfléchir sur l'automobile.
Une telle réflexion estrelativement novatrice, et amène à constater que les interactions
entre l'homme et l'automobile concernent de nombreux domaines.

Si la généralisation de l'automobile est aujourd'hui reconnue comme un progrès et est
indispensable au quotidien de la plupart d'entre-nous, il ne faut pas perdre de vue ses
aspects négatifs.

Sauf à rentrer dans une logique rétrograde et contestataire, il n'est paspossible de ne pas
reconnaître les bienfaits qu'a pu apporter la généralisation de l'automobile dans le
monde. Cette généralisation s'est principalement effectuée au cours du dernier tiers du
vingtième siècle.

En prenant l'individu isolément, on constate que l'apparition de la voiture lui permet un
gain important de liberté en facilitant ses déplacements. Les loisirs et l'autonomie de
chacunsont ici les principaux domaines concernés.

En ayant la propriété ou même la simple jouissance d'une voiture, tout individu peut se
déplacer librement, sans dépendre de quiconque. Dans le monde moderne – où sont
disséminés lieux de vie, de travail, d'achats et de loisirs –, il s'agit d'un facteur considérable
d'autonomie des individus. Plus anecdotiquement, chacun de nous se souvient que
sapremière automobile a souvent été perçue comme le symbole de la véritable liberté
d'adulte.

Cette liberté due à la généralisation de l'automobile dans les sociétés contemporaines
peut se traduire dans de nombreux actes du quotidien : se rendre sur son lieu de travail,
faire ses courses ou conduire ses enfants à l'école. Mais, c'est certainement le domaine
des loisirs qui traduit le mieuxl'apport de la voiture à la liberté de chacun. Sorties du
samedi soir ou départs en vacances sont les meilleures illustrations de ce que certains
sociologues ont pu appeler la "société de loisirs", dont l'apparition est indissociable de la
généralisation de l'automobile parmi les ménages des pays développés.

L'autonomie de chacun, en tout cas dans ses déplacements, et les loisirs facilités – oumême suscités – par l'automobile sont les deux traits les plus marquants du développement
de l'automobile du point de vue de l'individu pris isolément.

Cette généralisation de la présence de l'automobile induit également d'importants changements
dans le cadre de vie des personnes, comme peut en témoigner le désenclavement
des campagnes et la valorisation de certaines régions.

L'exoderural est une des conséquences du développement industriel. Ce phénomène est
observé tant dans les pays occidentaux que dans les pays émergents de l'hémisphère
sud. L'automobile apporte une réponse intéressante à ce problème. De fait, elle permet
aux zones rurales d'être rapprochées des villes en facilitant le déplacement de l'une à
l'autre. Ainsi, pour prendre l'exemple de la France, les"néo-ruraux", habitant la campagne
et travaillant en ville, ne pourraient exister sans l'automobile.

De même, certaines régions ne peuvent être valorisées que grâce à la généralisation de
l'automobile. En effet, le tourisme ne peut se développer que parce que les ménages
disposent de moyens autonomes de locomotion. Les vallées alpines ou les plages
bretonnes connaissent un essor de visiteurs...
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