Le malade imaginaire

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  • Publié le : 30 août 2011
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MONSIEUR DIAFOIRUS.- Monsieur, ce n'est pas parce que je suis son père, mais je puis dire que j'ai sujet d'être content de lui, et que tous ceux qui le voient, en parlent comme d'un garçon qui n'a point de méchanceté. Il n'a jamais eu l'imagination bien vive, ni ce feu d'esprit qu'on remarque dans quelques-uns, mais c'est par là que j'ai toujours bien auguré de sa judiciaire[1], qualité requisepour l'exercice de notre art. Lorsqu'il était petit, il n'a jamais été, ce qu'on appelle mièvre[2], et éveillé. On le voyait toujours doux, paisible, et taciturne, ne disant jamais mot, et ne jouant jamais à tous ces petits jeux, que l'on nomme enfantins. On eut toutes les peines du monde à lui apprendre à lire, et il avait neuf ans, qu'il ne connaissait pas encore ses lettres. "Bon, disais-je enmoi-même; les arbres tardifs, sont ceux qui portent les meilleurs fruits. On grave sur le marbre bien plus malaisément que sur le sable; mais les choses y sont conservées bien plus longtemps, et cette lenteur à comprendre, cette pesanteur d'imagination, est la marque d'un bon jugement à venir." Lorsque je l'envoyai au collège il trouva de la peine; mais il se raidissait contre les difficultés, etses régents se louaient toujours à moi de son assiduité, et de son travail. Enfin, à force de battre le fer[3], il en est venu glorieusement à avoir ses licences; et je puis dire sans vanité, que depuis deux ans qu'il est sur les bancs, il n'y a point de candidat qui ait fait plus de bruit que lui dans toutes les disputes de notre École. Il s'y est rendu redoutable, et il ne s'y passe pointd'acte[4] où il n'aille argumenter à outrance pour la proposition contraire. Il est ferme dans la dispute, fort comme un Turc sur ses principes; ne démord jamais de son opinion, et poursuit un raisonnement jusque dans les derniers recoins de la logique. Mais sur toute chose, ce qui me plaît en lui, et en quoi il suit mon exemple, c'est qu'il s'attache aveuglément aux opinions de nos anciens[5], et quejamais il n'a voulu comprendre, ni écouter les raisons, et les expériences des prétendues découvertes de notre siècle, touchant la circulation du sang[6], et autres opinions de même farine.

Molière

Le malade imaginaire 1673

II, 5

Molière, dont les comédies ont le plus souvent une portée satirique met en œuvre dans Le malade imaginaire un homme, Argan, tellement obsédé par sa santéqu’il décide de se choisir un gendre médecin. C’est ainsi qu’en II,5 Diafoirus fait le portrait de son fils Thomas qui lui semble répondre à toutes les exigences d’Argan. Tout en présentant son fils, il parle de lui et nous percevons à quel point les deux portraits sont élogieux. Mais en même temps Molière ironise et nous fait comprendre que la réalité est autre.

Le fils est à l’image de sonpère : tous deux sont apparemment parfaits.
Thomas Diafoirus a des qualités qui ne sauraient passer inaperçues. D’abord c’est un garçon éminemment sociable, donc agréable à vivre puisqu’il « n’a point de méchanceté », ce que confirment d’ailleurs « tous ceux qui le voient ». Cette unanimité est une preuve incontestable et elle est encore appuyée par les adjectifs mélioratifs « doux, paisible ».Ensuite, c’est un homme qui sait ce qu’il veut et qui fait preuve de ténacité en toute occasion. Ainsi il n’est pas individu à se laisser abattre par des obstacles puisqu’il « se raidissait contre les difficultés ». La preuve en est apportée encore une fois par le regard des autres : ses régents louaient « son assiduité, son travail ». Il semble ne jamais connaître de moment de défaillance ni defatigue puisqu’on le voit toujours en train « de battre le fer ». Enfin, c’est un jeune homme on ne peut plus intelligent : le père nous dit de lui qu’on ne le voyait jamais « jouant à tous ces petits jeux que l’on nomme enfantins », autrement dit, Thomas était en avance sur son âge.
Voilà qui n’est pas étonnant avec un tel père, tout aussi exempt de défauts. Ainsi Monsieur Diafoirus se...
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