Le personnage de trissotin dans les femmes savantes (1672)

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  • Publié le : 14 novembre 2011
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Deux jours avant la création, Molière, dans une harangue au public, avait recommandé qu’on ne recherchât pas de clefs aux personnages de la pièce. En d’autres termes, l’auteur des Femmes savantes entendait affirmer qu’il ne s’était inspiré d’aucun de ses contemporains, qu’il ne prétendait attaquer et ridiculiser aucun de ses ennemis. Pourtant tout le monde voulut voir en Trissotin l’abbé Cotinavec qui Molière entretenait un contentieux. Cet ecclésiastique, érudit sachant le grec, l’hébreu et le syriaque, prédicateur et auteur mondain, académicien de surcroît, avait publié en 1666 un méchant pamphlet contre le comédien. D’ailleurs Molière prête à Trissotin deux pièces de vers : "le sonnet à Uranie" et "le carrosse amarante" qui sont de son détracteur.

Comme très souvent chez Molière,le personnage nous est présenté par les propos d’autrui avant qu’il n’apparaisse. Très vite il est l’objet de la discussion qui oppose les deux amoureux, Clitandre et Henriette. Alors que la fille de Philaminte demande à son amant de composer pour séduire sa future belle-famille en flattant quelque peu les travers par où elle pèche, elle se voit répondre tout net par le jeune homme (acte I, scène4) qu’il ne saurait consentir à complimenter la prétention aussi sotte que ridicule que les femmes ont d’être savantes et qui très vite se cristallise sur un nom : Trissotin. Ce personnage lasse jusqu’à l’agacement un auditoire moins naïf qui le considère comme "Un benêt dont partout on siffle les écrits". Même Chrysale s’est aperçu (acte II, scène 7) du rôle essentiel que joue ce pédant et luireproche son emphase, son verbiage et sa sottise.

Trissotin est d’abord un poète de piètre mérite qui abonde en préciosités ridicules. Il file des images outrées : son poème est un enfant nouveau-né dont l’auteur a "accouché’’. Philaminte sera sa marraine ; c’est aussi une nourriture qui doit mal apaiser une fringale ; l’image culinaire se poursuit avec les mots "ragoût" et "sel attique" (acteIII, scène 2). Ses vers regorgent d’adverbes de manière. Son sonnet reflète le goût très conventionnel du temps, il cherche uniquement à flatter sur un sujet futile. Enfin la lecture poétique se termine sur un jeu de mots d’un goût douteux, celui du carrosse amarante qui devient de ma rente.

Le personnage est donc bien nommé, Trissotin est un triple sot et tout son art consiste à jeter de lapoudre aux yeux, à éblouir les benêts et les snobs d’une érudition pédante. Enfin il apparaît très imbu de sa propre personne.

Pourtant le poète mondain sait manier le goût de la flatterie : il demande à Philaminte de lire ses œuvres pour pouvoir non critiquer mais admirer. Lorsqu’il apprend la constitution d’une académie, avec une certaine servilité, il se reconnaît du parti des femmes et honoreleurs "lumières" en attendant leurs découvertes. Somme toute, ce personnage ridicule pourrait se révéler bien inquiétant.

Un personnage odieux par son hypocrisie

Trissotin est assez fin pour avoir compris tout le parti qu’il pourrait tirer de la famille qui l’abrite en sachant flatter adroitement l’amour-propre de ses protectrices jusqu’à posséder sur Philaminte "une grande puissance". Trèsvite le pédant est au cœur de toutes les discussions et va devenir celui qui divise la famille, le révélateur des faiblesses de chacun : la pusillanimité de Chrysale, l’autoritarisme de Philaminte et la sotte futilité des précieuses.

Cet inquiétant personnage utilise des arguments spécieux : pour défendre son sonnet contre les attaques de Vadius il use d’une formule péremptoire.

Je soutiensqu’on ne peut en faire de meilleur ;
Et ma grande raison, c’est que j’en suis l’auteur.

Acte III, scène 3.
Son sens hypertrophié de sa propre valeur ne lui permet pas de supporter la moindre critique. Tant que Vadius le flatte, il est tout miel pour le faire-valoir ; mais à la moindre attaque, il déloge l’adversaire qui a osé mettre en péril son image de marque devant le cercle de ses...
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