Le petrole

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  • Publié le : 14 décembre 2011
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SUPPLÉMENT AU JOURNAL DES ENFANTS N˚ 671 DU 04/11/2005

Le pétrole en question
Depuis l’été, tout le monde parle du pétrole. Faire le plein de la voiture et se chauffer coûtent de plus en plus cher. Le pétrole est la source d’énergie la plus utilisée dans le monde. Pourquoi est-il si cher ? Manquerons-nous un jour de pétrole ? Le point dans ce dossier.

Le pétrole, c’estquoi ?
Depuis l’été, le prix du baril (un tonneau de 159 litres) de pétrole brut (pétrole que l’on extrait du soussol et qui n’est pas encore traité) n’a cessé de grimper. Il a atteint le prix de 70 dollars (plus de 57 euros) début septembre. Du coup, les produits dérivés (venant) du pétrole, comme les carburants (essence, diesel...), le mazout de chauffage..., ont augmenté aussi. Ce qui ne faitpas la joie des automobilistes ou des familles qui doivent payer plus cher pour se chauffer. Les agriculteurs, les chefs d’entreprise, les camionneurs... ne sont pas contents non plus. On paie plus cher pour faire rouler le tracteur, pour fabriquer et transporter les marchandises, pour chauffer les bâtiments, pour faire voler les avions...

RAFFINER LE PETROLE
Le pétrole brut est un liquideinflammable (qui prend facilement feu), visqueux (gluant), de couleur jaune, verte, rouge, brune ou noire. Tel quel, on ne peut pas l’utiliser dans les voitures ou pour se chauffer. Il doit être raffiné. Cela signifie que les différents éléments ou hydrocarbures qui forment le pétrole doivent être séparés. Le raffinage du pétrole se fait dans de grandes usines, appelées raffineries. Pour raffiner lepétrole brut, on l’introduit à la base d’une haute tour et on le met à chauffer à près de 400 ˚C. Au fur et à mesure que le pétrole brut chauffe, les différents hydrocarbures se mettent à bouillir (se dit quand un liquide se transforme en gaz) les uns après les autres, se transforment en gaz et se séparent ainsi du pétrole brut. Certains entrent en ébullition à 30 ˚C, les autres entre 30 à 80˚C... Ils redeviennent ensuite liquides les uns après les autres. On obtient ainsi différents produits. Du haut en bas de la tour, il se forme : du gaz de pétrole (butane ou propane) utilisé pour se chauffer, cuisiner ; de l’essence légère ou naphta servant à fabriquer du plastique ; de l’essence pour les autos ; du kérosène, le carburant des avions ; du diesel pour les voitures, les camions et dufioul domestique (mazout de chauffage), du fioul lourd utilisé comme combustible dans les raffineries.

Depuis cet été, faire le plein de la voiture coûte cher.
(Photo Editions de l’Avenir)

Bon à tout faire
L’agriculture, l’industrie, les transports dépendent du pétrole. Après avoir été traité dans une raffinerie (usine où l’on traite le pétrole brut), le pétrole brut est transformé en quantitéde produits. Il fournit des carburants : l’essence, le diesel, le LPG (gaz utilisé comme carburant dans certaines voitures), le kérosène (carburant des avions). Il fournit du combustible (matière que l’on brûle pour produire de la chaleur) à certaines cen-

trales électriques qui fabriquent de l’électricité. Le pétrole sert à fabriquer du bitume (produit utilisé pour couvrir les routes), deslubrifiants (huiles pour les moteurs...), des produits organiques (engrais...), des produits chimiques de base qui servent à fabriquer du caoutchouc, du nylon, du plastique.

Huile de pierre
Le mot pétrole vient du latin médiéval petroleum qui signifie « huile de pierre ». Cette substance (produit) est connue depuis des milliers d’années. Les peuples anciens de Mésopotamie (un pays d’Asie quicorrespond à l’Irak actuel ) l’utilisaient comme mortier (ciment).

Le pétrole brut se trouve dans le sous-sol. C’est un mélange composé de différentes sortes d’hydrocarbures (produits chimiques formés de carbone et d’hydrogène). Il s’est formé voici des millions d’années à partir de minuscules algues et animaux marins qui sont morts et qui se sont décomposés. Ces restes d’êtres vivants ont été...
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