Les abeilles

Pages: 29 (7122 mots) Publié le: 10 avril 2012
INRA
N°9 - JUIN 2009

Agriculture Alimentation Environnement

magazine

Q DOSSIER

Le déclin des abeilles,

un casse-tête pour la recherche

Q HORIZONS L’expertise, lien entre science et société

Q RECHERCHE Flux de gènes chez les peupliers

Q REPORTAGE L’écologie des grands lacs alpins

Le déclin des abeilles,
un casse-tête pour la recherche
armi 20 000 espèces d’abeillesprésentes dans le monde, Apis mellifera est la plus répandue et celle que l’on connaît le mieux. Mais, comme ses cousines sauvages, elle est menacée de déclin. Evaluer ce phénomène, en comprendre les causes s’apparente à un vrai casse-tête pour la recherche et un enjeu pour nos sociétés dont l’alimentation dépend pour une bonne partie de la pollinisation des plantes à fleurs.

P

Dossier rédigépar Pascale Mollier, Magali Sarazin et Isabelle Savini Responsables scientifiques : Bernard Vaissière, Luc Belzunces et Yves Le Conte, unité mixte de recherche Inra-Université d’ Avignon « Abeilles et environnement »

Q DOSSIER

Q DOSSIER

1 Les abeilles,

super-pollinisatrices…

Les abeilles sauvages et domestiques contribuent à la pollinisation de 80% des espèces de plantes à fleurs.C

Parmi les abeilles, les meilleures pollinisatrices sont les abeilles sauvages à langue longue, caractéristique qui facilite leur accès au nectar et qui conditionne en partie leur préférence pour certaines fleurs. La plupart de ces abeilles sauvages sont des espèces solitaires dont les populations sont très variables, ainsi l’avantage numérique revient à leurs cousines domestiques quivivent en colonies. Pour une seule ruche, on peut en effet compter 60 000 individus dont en moyenne un tiers de butineuses qui visitent chaque jour des centaines de fleurs. De plus, celles-ci butinent non seulement pour leurs propres besoins mais pour la colonie entière, sur un rayon d’action qui atteint dix à douze kilomètres. des plantes pollinisées par les abeilles alors que ce n’est pas le caspour les plantes pollinisées autrement. Sans toutefois parler de crise de pollinisa-

« IDENTIFIER les espèces nécessite de constituer des collections. », Bernard Vaissière. Il y a 1 000 espèces d’abeilles en France dont 1 espèce domestique.

e sont des pollinisatrices hors pair en raison, tout d’abord, de leur morphologie, car toutes les abeilles ont des poils branchus sur le corps, et c’estd’ailleurs ce qui les différencie des guêpes. Ces poils leur permettent de transporter des quantités considérables de pollen dans leur toison et ce pollen conserve longtemps sa viabilité. En raison ensuite de leur régime alimentaire, exclusivement constitué de nectar, leur source de sucre, et de pollen, leur source de protéines, lipides, vitamines et éléments minéraux. En raison enfin de leurcomportement de butinage car une abeille visite prioritairement une seule espèce végétale lors d’un voyage, ce qui améliore considérablement l’efficacité du transport du pollen. Ainsi, le dépôt sur les stigmates de pollen à la fois abondant et d’origines variées offre un plus grand choix de gamètes mâles lors de la fécondation et favorise l’évolution des plantes.

Etudier l’ensemble des pollinisateurs «Les scientifiques s’intéressent à l’ensemble de la faune pollinisatrice, dans sa diversité », explique Bernard

d’Alarm, programme de recherches mené de 2004 à 2009 pour évaluer les risques encourus par la biodiversité terrestre et aquatique en Europe (www.alarmproject.net). « C’est le premier programme européen à prendre en compte les pollinisateurs » souligne Bernard Vaissière, partenaire duprojet. Dans ce cadre, des scientifiques anglais et hollandais ont réussi à agréger les premiers indicateurs chiffrés fiables, en s’appuyant sur une longue tradition d’inventaires historiques de l’entomofaune, un suivi sur les trente dernières années et un réseau de citoyens qui participent aux observations (plus d’un million de données ont ainsi été collectées et examinées). Ils se sont...
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