Les castes en inde

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  • Publié le : 20 mars 2011
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1. Invasion Aryenne et Védisme

Bien avant l’émergence des premières civilisations et l’apparition des premiers écrits (3000 ans avant Jésus-Christ), l’Inde était habitée d’un peuple nommé les Dravidiens. La civilisation dravidienne prospère jusqu’aux années 1700 av JC, époque à laquelle elle fut décimée par des envahisseurs venus du Nord de l’Inde et des rives de la Mer Caspienne : lesAryens. Ils sont vus comme des envahisseurs étrangers qui ont détruit les anciennes civilisations de l’Inde et imposé leur langue, le sanskrit. Celle-ci est également à l'origine de la religion védique, et du système de castes. Le peuple aryen imposa dès lors son panthéon de dieux à prédominance masculine, une éthique guerrière et un culte sacrificiel.

Le nom de religion védique est donné àl’ensemble des croyances et pratiques religieuses décrites sans le Veda, un corpus d’écrits sacrés rédigés en sanskrit archaique autour de -1800 a -800. Ces textes sont nos seules sources pour connaitre la religion védique.

2. Les textes sacrées et le sanskrit

Sanskrit signifiant "parfait", est une langue indo-aryenne qui fut la langue sacrée et la langue littéraire de l’Inde ancienne. Il fautconsidérer le sanskrit, non comme la langue d'un peuple, mais comme une langue de culture qui a toujours été l'apanage d'une élite sociale, du moins depuis l'Antiquité. C'est notamment celle des textes religieux hindous et, à ce titre, elle continue d'être utilisée, à la manière du latin aux siècles passés en Occident, comme langue culturelle, et véhiculaire.
Le Veda est composé de différents textes quisont :
• le Rigveda, rédigé en sanskrit, qui est le plus ancien. Ce texte fut composé au nord-ouest de l'Inde entre 1300 et 1000 av J.C., comprend 1 028 hymnes adressés aux dieux, et furent transmis oralement jusqu'à nos jours.
• L'Yajurveda est le livre des formules sacrificielles.
• Le Samaveda est un recueil de liturgie et de chants religieux.
• L'Atharvaveda est une collection de charmes àcaractère magique.
• Vers 900 av JC furent ajoutés les Brâhmana, ils interprètent le rituel des prêtres
• En 600 av JC furent composés les Upanishad qui sont des méditations métaphysiques sur le sens de la Vie et la nature de l’Univers.
Les Veda sont considérés comme des textes révélés (Shruti, "ce qui a été entendu ") et dont aucune syllabe ne peut être modifiée, ils sont ainsi inconnus de laplupart des Hindous. La Smriti est le recueil d’ordre pratique de l’Hindouisme, il n’est pas interdit de le modifier. La Smriti est composée du Mahabharata et du Ramayana (textes épiques rédigés en sanskrit), ainsi que des Purana (18) qui racontent la vie des dieux.
Le sacrifice est la base de la religion védique et permet de rentrer en contact avec les divinités. On distingue les sacrifices quiont pour but de s’attirer les faveurs des dieux, et ceux qui visent à expier les fautes du pénitent. Les rites domestiques sont accomplis par le chef de famille, dans le foyer, demeure d’Agni. Du lait fraîchement trait est offert aux divinités le matin et le soir. Ce rite, obligatoire et quotidien, porte le nom de "agnihotra".
Les sacrifices publics sont, quant à eux, exclusivement réalisés pardes brahmanes et selon un rituel précis. La cérémonie se déroule en plein air, sur un autel. Le prêtre occupant la position hiérarchique la plus haute récite des formules sacrificielles tandis que l'agnîdhallume le feu du sacrifice. Les offrandes proposées aux dieux sont du lait, du ghi, du miel, mais également des animaux, voire des êtres humains. Leur chair était cuite selon des règles établieset mangée par les fidèles.
Le soma est une offrande particulière, qui a pour but de provoquer l’extase afin d’entrer en contact avec les dieux. Personnification du dieu Soma, cette boisson serait extraite du champignon Amanita muscaria (amanite tue-mouches), connue pour provoquer des états hallucinogènes. Ce liquide, de couleur jaune, est également appelée "liqueur des dieux" et aurait été...
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