Les corrections de balzac

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  • Publié le : 2 novembre 2010
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Voici les souvenirs d'Édouard Ourliac, à propos de l'écriture du roman de Balzac César Birotteau dans le journal Le Figaro.



L'imprimerie était prête et frappait du pied comme un coursierbouillant.

M. de Balzac envoie aussitôt deux cents feuillets crayonnés en cinq nuits de fièvre. On connaît sa manière. C'était une ébauche, un chaos, une apocalypse, un poème hindou.L'imprimerie pâlit. Le délai est bref, l'écriture inouïe. On transforme le monstre, on le traduit à peu près en signes connus. Les plus habiles n'y comprennent rien de plus. On le porte à l'auteur. L'auteurrenvoie les deux premières épreuves collées sur d'énormes feuilles, des affiches, des paravents !

C'est ici qu'il faut frémir et avoir pitié. L'apparence de ces feuilles est monstrueuse. Dechaque signe, de chaque mot imprimé part un trait de plume qui rayonne et serpente comme une fusée à la congrève, et s'épanouit à l'extrémité en pluie lumineuse de phrases, d'épithètes et de substantifssoulignés, croisés, mêlés, raturés, superposés ; c'est d'un aspect éblouissant.

Imaginez quatre ou cinq cents arabesques de ce genre, s'enlaçant, se nouant, grimpant et glissant d'une marge àl'autre, et du sud au septentrion. Imaginez douze cartes de géographie enchevêtrant a la fois villes, fleuves et montagnes. Un écheveau brouillé par un chat, tous les hiéroglyphes de la dynastie dePharaon, ou les feux d'artifice de vingt réjouissances.

A cette vue, l'imprimerie se réjouit peu.

Les compositeurs se frappent la poitrine, les presses gémissent, les protes s'arrachentles cheveux, les apprentis perdent la tête.

Les plus intelligents abordent les épreuves et reconnaissent du persan, d'autres l'écriture madécasse, quelques-uns les caractères symboliques deWhisnou. On travaille à tout hasard et à la grâce de Dieu.

Le lendemain, M. de Balzac renvoie deux feuilles de pur chinois. Le délai n'est plus que de quinze jours. Un prote généreux offre de...
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