Les transformation de la vie internationale, 1815-1914

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  • Publié le : 22 novembre 2010
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Les transformations de la vie internationale, 1815-1914

Séance 1: Cours d’introduction

Le sens du cours : « relations internationales » et « vie internationale »
Comment étudier l’international ?
De l’histoire diplomatique au « constructivisme »Les trois grandes séquences du XIXe siècle international : 1815-1850, 1850-1870,1870-1914Le sens du cours : « relations internationales » et «vie internationale »L’actualité quotidienne nous montre le poids très fort des relations internationales dans la vie nationale. La transformation des moyens de communication et les progrès de l’information dite « en temps réel », l’émergence d’une langue mondiale – l’Anglais – pourraient nous laisser croire que ce phénomène est très contemporain, qu’il est une spécificité de notre temps. L’objet dece cours est, précisément, de proposer une relecture du XIXe siècle à la lumière de ces questions, autrement dit de présenter les relations internationales sous un angle particulier, celui du phénomène appelé dans le langage médiatique, la « globalisation ». L’historien est très libre à cet égard et peut entreprendre d’observer tout phénomène historique sous des jours très différents en formulantdes hypothèses et en essayant ensuite d’observer rationnellement ce qui les confirme ou les infirme afin d’éviter toute forme d’anachronisme. Ainsi nous allons, au cours des douze séances à venir, examiner les relations internationales en posant l’hypothèse qu’entre 1815 et 1914 les relations entre les pays et entre les acteurs de la vie internationale ont été profondément modifiées par rapportau XVIIIe siècle, de nouveaux acteurs et de nouveaux moyens d’échange apparaissant.L’expression de « vie internationale » doit cependant être éclairée car la plupart des manuels emploient celle de « relations internationales ». Tout au long de ce cours nous ne considérerons pas ces expressions comme synonymes. Dans notre esprit la notion de « relations internationales » renvoie aux relationspolitiques entre les États, structures qui constituent, à l’époque que nous allons étudier, la dimension la plus importante. L’expression de « vie internationale » est plus large, elle englobe les « relations internationales », mais prend également en compte les aspects économiques, culturels et techniques que nous traiterons à part entière dans les séances 8, 9, 11 et 12, soit un tiers de l’ensemble ducours. Pour ces raisons, il nous a paru plus conforme à l’esprit de cet enseignement de retenir l’expression la plus large, celle de vie internationale. Enfin, si le terme de « transformations » est mis en avant cela ne signifie par que nous céderons à la tentation de la « téléologie » : nous ne présenterons pas seulement les aspects qui vont dans le sens de notre hypothèse, mais à côté deséléments de rupture nous essaierons aussi de présenter les éléments de permanences et de continuités.Comment étudier l’international ? De l’histoire diplomatique au « constructivisme »Le fait que les historiens s’intéressent aux relations entre les pays n’est pas nouveau. Bien avant l’avènement de l’histoire scientifique -dans la deuxième moitié du XIXe siècle -hagiographes et historiographes ontconsigné à la fois la geste des souverains dans leur État, mais aussi celle de leurs relations avec les autres princes.Dans la présentation de cette dimension, ce qui l’emportait alors était la chronique des déplacements des souverains, des envois d’ambassades, puis la naissance des ambassades permanentes espagnoles et italiennes à partir du XVe siècle. L’accent était mis sur les premiers accords écritsentre les souverains. La première histoire de l’international écrite au XIXe siècle porte la marque de cette dimension et a été d’ailleurs qualifiée « d’histoire diplomatique » dans la mesure où la part de la diplomatique, la science des documents internationaux, était prépondérante. Dans cette configuration, ni les peuples, ni les aspects économiques ou culturels, n’étaient pris en compte et...
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