Memnon ou la sagesse humaine

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  • Publié le : 28 avril 2010
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Célèbre à travers toute l’Europe, Voltaire incarne presque à lui seul l’esprit des Lumières : il est l’auteur de
nombreux contes philosophiques dans lesquels il dénonce l’injustice et l’intolérancesous toutes ses formes, quelles soient
politiques, religieuses ou sociales. Le texte proposé à l’étude est l’incipit de Memnon ou la sagesse humaine, écrit par
Voltaire en 1748. Il raconte lesaventures plaisantes de Memnon, apprenti philosophe, qui a décidé, un jour, de devenir
parfaitement « sage » en fuyant tous les excès. Au travers d’un récit plaisant et enlevé, Voltaire nous amène à unevéritable réflexion sur la notion même de « sagesse ». Nous verrons en quoi ce récit respecte les codes du conte
philosophique, et plus généralement de l’apologue. Dans un premier temps, nous nousintéresserons à l’aspect plaisant du
texte, puis nous analyserons sa dimension didactique.
[I. Un récit plaisant]
[a) Un schéma narratif simple et un rythme enlevé]
Ce texte présente au premierabord un schéma narratif très simple où les actions s’enchaînent rapidement. Cette
structure est héritée du conte merveilleux et conjugue plaisir et simplicité. La trame narrative peut se résumerfacilement.
Memnon décide un jour de devenir parfaitement sage en formulant un certain nombres de règles théoriques qu’il devra
s’efforcer de respecter : absence de passions, notamment amoureuses aupremier paragraphe, sobriété dans le deuxième et
modération dans les désirs dans le troisième paragraphe. Par la suite, on retrouve notre héros face aux réalités de la vie.
Celui-ci découvre alors combienil est difficile de respecter ses propres engagements théoriques.
On note un rythme vif et enlevé. En effet, la juxtaposition fréquente de verbes d’action au passé simple comme
« il descendit » et« il aborda » (l. 31) donne un caractère très dynamique au récit, ce qui contribue à l’aspect plaisant du
texte.
[b) le cadre spatio-temporel, hérité du conte, participe lui aussi à l'aspect...
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