Perso masculins de mme bovary, flaubert

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  • Publié le : 23 février 2011
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En dépit du titre, le début et la fin de Madame Bovary portent sur le mari, Charles Bovary. Bien que sa femme, Emma, née Roualt, soit le caractère principal, c’est Charles que le lecteur connaît premièrement et suit ses pas jusqu’à la dernière page du roman. On s’en souvient à chaque fois qu’on évoque la personne même de Madame Bovary – en fait, il lui a donné son nom de famille. Puisque ill’avait dominée de cette façon, on garde dans notre conscience qu’Emma est mariée et que son époux est, quelque part, trahi par sa femme. Il est évident que ce système de marquer l’appartenance d’une femme à son mari ne marche plus : il n’a pas retenu Emma de l’adultère. C’est ce changement qui est un des sujets de Madame Bovary : l’affaiblissement du pouvoir masculin sur les femmes.

Gustave Flaubert,en écrivant son œuvre, n’a pas oublié d’y insérer une multitude de personnages masculins. Ces hommes, étant liés à Emma Bovary de différentes façons, influencent sa vie, mais aussi restent influencés par sa beauté sublime et le désir romantique d’aimer et d’être aimée. L’auteur, un homme lui-même, a fait un grand travail de présenter tant de caractères d’une manière si complète et vraisemblable.Il leur a rendu justice en les décrivant objectivement, sans préjugés, mais aussi sans purifier leurs motifs.

Le plus important de tous les personnages masculins du roman, le « mari de Madame Bovary », Charles, est présenté comme un homme honnête qui travaille durement pour gagner sa vie, mais qui n’a pas d’ambitions. Une qualité jugée négative par Emma, s’avère une vertu vu la stabilité de sesémotions1 . Ne sachant pas danser et n’étant pas intéressé aux grands bals il devenait actif seulement au cas de danger2 . Emma est très vite devenue ennuyée par cette attitude : elle voulait rompre avec la monotonie de la vie quotidienne et elle cherchait un amant dont elle pourrait être fière.

Un autre personnage, Rodolphe Boulanger, est d’un type complètement différent. Il est assez richeet il utilise sa position pour être un coureur de jupons. Il choisit Madame Bovary pour sa victime suivante et il fait tout pour atteindre son but. Rodolphe la séduit assez vite et profite d’un tel engagement. Même s’il devient très tôt ennuyé par la soumission totale d’Emma, longtemps il n’en fait rien – il ment à Emma qu’il l’aime.

Puis, Emma a une affaire avec Léon Dupuis, un étudiant endroit qui, après être revenu de Paris, habite à Rouen. Une relation d’abord platonique, à la suite d’une séparation de trois ans devient un adultère. Le jeune clerc, quoiqu’intelligent et bien élevé, est dominé par la femme plus âgée3 . Son caractère humble et passif le rendent soumis aux sentiments de sa maîtraisse.

Une chose normale au XIXe siècle qui peut choquer un lecteur moderne : souvent lesexe féminin dans l’œuvre n’est référé qu’avec deux mots – le sexe4 . Ce qui reste dans le sous-entendu c’est l’opposition entre le sexe fort et le sexe beau ou le sexe tout simplement. Un tel point de vue semble être discriminant, mais en réalité il crée un système entier d’attentes entre les femmes. Emma Bovary a aussi dans la tête l’image d’un mâle qui ne ressemble point à son mari Charles.C’est sa vision des hommes qui la pousse au monde de l’adultère, du mensonge et du crédit :

Un homme, au contraire, ne devait-il pas, tout connaître, exceller en des activités multiples, vous initier aux énergies de la passion, aux raffinements de la vie, à tous les mystères ? Mais il n’enseignait rien, celui-là, ne savait rien, ne souhaitait rien. Il la croyait heureuse ; et elle lui en voulait dece calme si bien assis, de cette pesanteur sereine, du bonheur même qu’elle lui donnait.5

Bien que les caractères masculins soient de diverses natures, ils sont tous unis par une sorte d’incompétence, d’incapacité d’agir ou de prendre une décision dans une situation difficile. Ce qui est assez évident au cas de Charles vu son caractère passif se montre plus sublime avec Léon et Rodolphe :...
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