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  • Publié le : 23 mars 2010
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Voltaire
Candide ou l’Optimisme (1759)
Chapitre 6

Le texte étudié est un extrait du Chapitre 6 de Candide, conte philosophique de Voltaire, écrit en 1759 en pleine période des Lumières.
Lehéros est un personnage naïf, persuadé que « tout est au mieux dans le meilleur des mondes », comme lui a enseigné son maître Pangloss.
Candide et Pangloss, victimes du raz de marée et du tremblement deterre de Lisbonne, sont arrêtés par l’Inquisition pour avoir tenu des propos hérétiques et condamnés lors d’un autodafé.
Ce passage est l’occasion pour Voltaire de s’attaquer aux ravages causés par lefanatisme.
Derrière cette forme plaisante de l’apologue, se trouve de nombreux procédés ironiques typiquement Voltairiens.

En effet, Voltaire utilise une des armes favorites du siècle desLumières et qu’il manie mieux que quiconque : l’ironie.

Tout d’abord, tout ce qui touche à la décision d’organisation de la cérémonie est présentée de manière élogieuse, avec une instance particulièrementadmirative se ce qui précisément ne mérite aucune admiration.
On peut ainsi remarquer l’insistance sur la sagesse et le savoir (« les sages », « moyen plus efficace », « université de Coimbre », « ilétait décidé », « secret infaillible »).
Elle se révèle sur plusieurs plans différents.
C’est d’abord la logique, par les mots uniquement qui réunit les paragraphes 1 et 2. Elle apparaît toujoursde manière contestable dans les chefs d’accusation qui sont donnés à propos des condamnés.
Les quatre raisons données ne sont pas acceptables mais s’intègrent dans un système de cause a effet : aprèsavoir épousé sa commère, avoir arraché le lard d’un poulet, avoir parlé et avoir écouté, sont présentés comme des raisons suffisantes pour condamner à mort les 5 victimes.
Ensuite, Voltaire utiliseici un procédé de décalage ironique propre à attirer l’attention du lecteur. L’autodafé qui est une exécution présentée sur le mode du spectacle, on peut relevé l’utilisation d’un champ lexical de...
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