Rome et auguste : le motif du rinceau végétalisé, symbole de la paix et de l'abondance dues à l'empereur

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  • Publié le : 6 avril 2011
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Rome et Auguste : Le motif du rinceau végétalisé, symbole de la paix et de l'abondance dues à l'empereur

La période impériale augustéenne va se caractériser par une volonté de légitimer le pouvoir, ainsi que le statut tout à fait nouveau de l'empereur Auguste. Ce dernier organise une société fondée sur le retour aux traditions des ancêtres (mos majorum) et réorganise les provinces ainsi quel'administration romaine. Par ailleurs, il est l'initiateur d'importants travaux, parmi lesquels la construction du Forum d'Auguste, jouxtant le forum républicain. Dans les Res Gestae, il dira, à propos de ses actions en faveur de l'urbanisme romain, qu'il a « trouvé une Rome de briques et laissé une Rome de marbre ». Ces propos sont à même de soutenir l'idée d'une politique ambitieuse d'Auguste,qui souhaite par ailleurs donner l'image de prospérité à la Rome impériale, ce à la suite des guerres civiles, en se positionnant comme un bienfaiteur de l'empire, comme Pater Patria. Cette politique, organisée autour de valeurs et d'idéaux va se manifester à travers les nombreuses formes artistiques en usages à cette époque : architecture, sculpture, littérature, arts décoratifs. Nous nousintéresserons ici à deux objets de la période augustéenne. A travers l'étude de ces deux argenteries traitées en repoussé, nous nous questionnerons sur la valeur de leur motif, et nous demanderons plus précisément en quoi le motif du rinceau végétalisé se lit comme un symbole de la paix et de l'abondance dues à l'empereur ? Pour cela, nous aborderons dans un premier temps les caractéristiques des deuxobjets par le biais d'une description. Cela nous amènera à parler plus en détail, dans une deuxième partie, du motif précédemment décrit. Enfin, dans un troisième temps, nous inscrirons ces deux objets dans le champs plus large de l'art Augustéen, et verrons en quoi ils sont une signature de cette époque impériale. I. Description des oeuvres a. Fiche technique b. description des ornements II. Artdécoratif et ornement a. L'art décoratif sous l'empire b. l'Ara Pacis Augustae : manifeste ornemental III. L'art Augustéen : traduction de l'Âge d'Or a. Littérature augustéenne b. Âge d'Or et Classicisme augustéen

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I. Description des objets a. Fiche technique

1. Coupe en argent, British Museum

2. Cratère en argent, Staatliche Museum

1. Le première œuvre que nous allons traiter est unecoupe en argent de forme ovoïde, apparentée à un gobelet, datée entre la fin du Ier siècle avant J.-C et le début du Ier siècle après J.-C., (période augustéenne). Elle mesure 8,9 centimètres de haut, 9,8 centimètres de diamètre et possède un décor en repoussé. Elle est actuellement conservée à Londres au British Museum. 2. La seconde oeuvre est un cratère d'argent, découvert en 1968 à Hildesheimparmi d'autres pièces d'argenterie (la dénomination de cet ensemble est le Trésor d'Hildesheim). On le date de l'époque Augustéenne, probablement enseveli au Ier siècle après J.-C après avoir été subtilisé aux romains. La pièce mesure 36 centimètres de hauteur et 35,3 centimètres de diamètre. Elle est actuellement conservée à Berlin au Staatliche Museum.

Ces deux pièces d'argenteries ont pourpoint commun un décor traité en repoussé dont la thématique est végétale, et dont la pense ovoïde permet un large développement du motif. Nous allons voir quels en sont les éléments de composition.

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b. Description de l'ornementation 1. Sur la coupe conservée au British muséeum, on notera la présence, sur l'ensemble de l'objet, d'un décors végétal : Sur la base, nous pouvons voir desfeuilles d'acanthe au traitement réaliste et aisément identifiable. La plante se prolonge sur la panse par des rinceaux où s'entrelacent tiges, feuilles et fleurs, selon le principe de la volute. Chacune des volutes se voit s'achever par une fleur stylisée. Cette représentation végétale est ponctuée par la présence de formes animales. On peut en effet voir, posés sur les tiges qui se déploient de...
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