Zola

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  • Publié le : 9 décembre 2010
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Le Second Empire
Le 2 décembre 1851, Louis-Napoléon Bonaparte s’empare du pouvoir par un coup d’Etat. Prenant le nom de Napoléon III, il instaure
le Second Empire. Comme l’a relaté Zola dans lepremier volume des Rougon-Macquart, La Fortune des Rougon, et avant lui Hugo
dans Les Châtiments, l’armée prend place dans les rues et en expulse le peuple, à Paris comme en province. Les libertésdisparaissent
et l’idéal républicain s’effondre. Le Second Empire est donc en place quand commence La Curée. L’Empereur apparaît en personne
dans le texte au chapitre 3, lors d’un bal donné auxTuileries. Paré de ses décorations, le « Prince […] fixe […] ses regards sur Renée
et admire en elle la “fleur à cueillir”. » La politique de Napoléon III se veut une politique d’austérité : il s’agiten théorie de rétablir un
ordre moral dissolu. Ainsi, l’hypocrisie et la mascarade sociales couvrent les débauches et les luxures les plus criantes. Le personnel
impérial du roman zolien est à cetégard éloquent : le baron Gouraud est un sénateur dépravé, Monsieur de Mareuil « un candidat
perpétuel à la députation » (chapitre 1), les hommes d’affaires Toutin Laroche, Mignon et Charrier desentrepreneurs enrichis et mal
dégrossis, les femmes du monde se confondent avec les demi-mondaines. Au chapitre 4, Renée se rend chez Blanche Müller, tandis
que Suzanne Haffner et Adeline d’Espanet,surnommées les « deux inséparables », sont supposées homosexuelles. Le Second Empire
est aussi le moment où Paris devient le centre économique du pays et connaît un développement sans précédent. Leprolétariat
émerge, des centaines de « mille [de] terrassiers et maçons » viennent peupler Paris (chapitre 2). La bourgeoisie spécule et les grands
travaux du Baron Haussmann sont en marche.
Lestravaux du baron Haussmann
La période du Second Empire est marquée par la réalisation des grands travaux haussmanniens. Préfet de la Seine de 1853 à 1869, le
baron Haussmann s’attelle à...
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