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Pages: 16 (1258 mots) Publié le: 11 mars 2015
Première partie
Les théories sociologiques

La théorie du choix rationnel (TCR)

Théorie du choix rationnel

La théorie du choix rationnel, en anglais « Rational
Choice » ou "décision ratonnelle" est un terme
générique utlisé pour désigner différentes théories
d’explicaton en économie notamment et en
sociologie. De manière générale ces théories
attribuent aux individus un comportement rationnelqui en raison d'un certain nombre de préférences
montrent un comportement visant le plus grand profit
ou le moindre mal.

Théorie du choix rationnel

En raison de sa force explicatve et opératonnelle, la
théorie du choix ratonnel est utlisée au sein de
plusieurs disciplines des sciences sociales. Alors que la
majorité des économistes conçoivent la théorie du
choix ratonnel comme un processus demaximisaton
de l’utlité, les sociologues l’utlisent pour essayer de
comprendre les phénomènes sociaux à partr des
comportements des individus considérés comme
rationnels.

Théorie du choix rationnel

Notre vie repose invariablement sur la noton de choix.
Indépendamment des situatons, à un certain moment,
une décision doit être prise. Notre expérience de la vie
consiste en une série de choix –petts ou grands. Que
ceux-ci concernent nos actvités les plus banales, comme
choisir une coiffure ou un style de vêtement, ou des
événements affectant le cours de notre vie, par exemple
choisir un part politque ou un programme d’étude
universitaire, ou encore des décisions affectant la vie
d’autrui, comme la décision de se marier ou d’engager un
conflit armé avec un autre pays. Les événements passés,présents et futurs, auxquels nous avons, nous sommes et
serons confrontés, reposent tous sur la noton de choix.

Théorie du choix rationnel

Le cheminement d’un individu ou d’une communauté est
une suite de décisions s’imbriquant les unes dans les
autres, et ceci pour le meilleur et pour le pire.
Qu’est-ce qui fait qu’un choix est rationnel?
Lorsque les conséquences sont certaines et que lescoûts
sont égaux, une personne ratonnelle choisit l’opton
qu’elle préfère. Lorsque les conséquences pour chacune
d’elles sont incertaines, l’individu choisit en calculant les
bénéfices probables reliés à chacune d’elles.

Théorie du choix rationnel

La ratonalité est par conséquent un sujet de moyens et
non de fins. Elle consiste en une relation entre les
préférences de l’agent, l’information qu’ilpossède et le
comportement adopté.
Cette idée simple, mais puissante, est le fondement des
sciences économiques. Si tous nos choix reflètent une
structure coûts/bénéfices, alors le comportement
humain peut être sujet à une analyse économique.

Théorie du choix rationnel

George C. Homans (1910-1989), sociologue américain, a
appliqué les principes de l’économie néoclassique et de
la psychologiebehavioriste à l’analyse des faits sociaux.
Sa théorie de « l’échange social » fait de lui l’un des
premiers propagateurs de la théorie du choix ratonnel
dans les sciences sociales (Social Behaviour : Its
elementary forms. Under the general editorship of Robert
K. Merton, 1961)

Théorie du choix rationnel

Herbert A. Simon (1916-2001), psychologue et
sociologue spécialiste des systèmes, a développéune
science générale de la décision. On lui doit, entre autres,
la noton de « rationalité limitée », qui rend compte du
fait que nos décisions ne sont pas parfaites, mais limitées
par l’informaton dont nous pouvons disposer. H.A. Simon
a contribué à exporter le modèle du choix ratonnel en
sciences politque et sociales.

Théorie du choix rationnel

Gary Becker, né en 1930, prix Nobel d’économie en1992,
a adapté les outls de la microéconomie néoclassique
(postulat de l’acteur ratonnel) à des actvités qui ne
relèvent pas du marché : famille (avoir des enfants,
divorcer), délinquance, toxicomanie, etc. Sa théorie du
capital humain (1964) fait de lui un défenseur du choix
ratonnel.

Théorie du choix rationnel

James B. Rule définit la TCR (théorie du choix ratonnel)
comme étant basée sur...
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