Commentaire lettre persanes lettre 161

1178 mots 5 pages
Lettre 161 : point d’orgue du roman

Présentation :
(…)
Clôture du roman qui lui donne tout son sens & met fin aux neuf années de correspondance croisée. Ce retour final au « monde du sérail » prouve combien l’intrigue « orientale » est au cœur du livre & le fait vivre, donnant chair & existence aux personnages.
Le ton, ici, change : jouant de toutes les ressources de la rhétorique, Roxane est bien loin de l’ironie cinglante des visiteurs parisiens ! Sa lettre se fonde, d’abord, sur la mise en scène de l’antithèse ; son ton passionné est rendu plus dramatique du fait qu’elle est écrite par une femme morte quand le destinataire la lira

Une rhétorique de l’antithèse :
L’opposition masculin / féminin, déjà présente dans plusieurs lettres (cf. 28), est ici soulignée avec une insistance particulière : c’est de cette opposition que meurt R. L’antithèse, omniprésente en rend compte : elle se traduit par une série de symétries, d’inversions, ou de jeux sur les répétitions : « affreux sérail / lieux de délices et de plaisirs ; les transports de l’amour / toute la violence de la haine ; j’ai pu vivre dans la servitude, mais j’ai toujours été libre ; tu me croyais trompée, et je te trompais » avec un passage du passif à l’actif plus que significatif.
Elle est formulée de façon particulièrement claire dans la phrase : « (…) pendant que tu te permets tout, tu eusses le droit (…) ». A la liberté réelle qui est donnée à Usbeck par la société (et par sa bonne conscience « machiste » ?) s’oppose la liberté philosophique, qui est fondée sur la justice : elle seule donne un « droit ». L’incompréhension mutuelle qui naît de cette ralation inégale se traduit par l’opposition « vertu / soumission à tes fantaisies ».
Sont ainsi mis en scène, face à face, un tu & un je, dont la répétition constitue un trait majeur de la lettre. Dans le dernier §, le tu (= U.) n’apparaît plus qu’en position d’objet ou de complément (« te paraît nouveau, t’avoir accablé, je te forçasses ») avec

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