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Pages: 8 (1957 mots) Publié le: 6 mars 2011
Citoyenneté et empire à Rome au Ier et au IIIème siècle

I. Une diffusion d’abord individuelle de la citoyenneté romaine

A. Le privilège d’être citoyen

 Doc 1  « Comme Auguste jugeait important de maintenir le peuple romain sans mélange et intact de toute intrusion de sang étranger […], il ne distribua que chichement le droit de cité romaine […]. A Tibère qui demandait lacitoyenneté en faveur d’un Grec de ses clients, il écrivit : “Je ne la lui attribuerai que si vous me démontrez de vive voix à quel point votre demande est justifiée” ; de même, il le refusa à Livie qui sollicitait le droit de cité pour un Gaulois qui payait un impôt, mais il offrit l’immunité fiscale en déclarant : “Il m’est plus facile de soustraire quelque chose au fisc que de brader le privilège de lacitoyenneté romaine.” »

Suétone, Auguste, XL, 5-6

« (Claude) raya de la liste des juges et renvoya à sa condition de pérégrin un personnage de rang équestre qui comptait parmi les notables de la province de Grèce mais qui ignorait la langue latine. »
Suétone, Claude, XVI, 4
a. Présentez les documents
b. Pourquoi d’après ces documents peut-on affirmer qu’être citoyen romainreprésentait un privilège ?
c. Quel est un des critères indispensables selon Suétone pour obtenir la citoyenneté romaine ?

B. Les procédures pour devenir citoyens

 Doc 2  Lettre de Pline à Trajan

« Maître, je te remercie d’avoir bien voulu accorder sans retard et le droit des Quirites (1) aux affranchies d’une femme qui est mon amie et la citoyenneté romaine à Harpocras, mon médecin.Mais, comme je donnais selon tes instructions son âge et son revenu, des gens plus compétents m’ont averti que j’aurai dû obtenir pour lui la citoyenneté alexandrine, ensuite la romaine, puisqu’il était égyptien. Or moi qui croyais qu’il n’y avait aucune différence entre les Égyptiens et les autres pérégrins, je m’étais contenté de t’écrire qu’il avait été affranchi par une pérégrine et que sapatronne était décédée depuis longtemps. Je ne me plains pas de mon ignorance, puisqu’elle fait que je peux recevoir de toi plusieurs faveurs pour la même personne. Je te prie donc, afin que je puisse profiter de ton bienfait dans le respect de la loi, de lui accorder et la citoyenneté alexandrine et la citoyenneté romaine. Pour ne pas retarder encore l’effet de ta bienveillance, j’ai envoyé sonâge et ses revenus à ceux de tes affranchis à qui tu m’avais dit de le faire. »

(1) Quirite : nom antique pour citoyen

 Doc 3  D’autres voies pour accéder à la citoyenneté romaine

« L’empereur Titus Caesar Vespasianus Auguste, grand pontife en sa neuvième puissance tribunicienne (1), salué empereur pour la quatorzième fois, père de la patrie, censeur, consul (2) pour la septième fois, auxvétérans qui ont fait leur service dans la flotte qui est en Egypte, qui ont accompli vingt six années ou plus et ont été mobilisés avec un certificat de bon soldat et dont les noms sont écrits ci-dessous, ainsi qu’à leurs enfants et à leur descendance a donné le droit de cité et le droit de mariage légitime avec les femmes qu’ils pouvaient avoir au moment où le droit de cité leur a été donné, ou,s’ils étaient célibataires, avec celles qu’ils pourraient épouser par la suite, pourvu qu’ils n’en aient qu’une. »

«  Que ceux qui ont été créés duumvir, édile ou questeur, conformément à cette loi, soient citoyens romains lorsque, à la fin de l’année, ils abandonneront leur magistrature. Que soient également citoyens romains leurs parents, leurs femmes et leurs enfants nés de mariage légitime,encore sous la puissance paternelle, ainsi que de leurs petits fils et petites filles, nés de leurs fils, encore sous la puissance paternelle ; pourvu qu’il n’y ait pas plus de citoyens romains qu’il est nécessaire de créer de magistrats conformément à cette loi. »

Loi Flavia Salpensis (82), Textes cités par Rougé, Vie économique et sociale, p. 81 et 100.
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