Constantinople au 12e siecle

2323 mots 10 pages
Dossier 11 : Constantinople au XIIe siècle
Commentaire du texte Constantinople vue par Benjamin de Tudèle

Constantinople a toujours été la représentation et le cœur de l’empire byzantin. Cette nouvelle Rome crée au IV e siècle après JC par Constantin, fut de toute époque la capitale impériale ayant la responsabilité de l’oikoumène de l’empire. L’état de la ville reflète la situation de l’empire. Ainsi, l’empire byzantin connu une véritable expansion depuis sa création jusqu’au VII e siècle, période de déclin face aux invasions arabes. Jusqu’en 1204 et surtout durant le XIIe siècle, l’empire est à l’apogée de sa puissance, en particulier sous la dynastie des Comnènes. C’est sous leur règne que l’empire va subir de profondes transformations et notamment sur la ville qui sera rénové et améliorée. Ce texte porte donc sur la situation et l’état de Constantinople au XIIe siècle, plus précisément lors du règne d’Emmanuel ou Manuel. Emmanuel Ier fut empereur de 1143 à 1180. Il manifesta une volonté de restaurer dans sa gloire passée l’empire et de réaffirmer Constantinople dans sa suprématie du monde méditerranéen au XIIe siècle. Ainsi il fut un empereur important pour transformer la cité, avec de nombreuses constructions et rénovations. Constantinople a toujours représenté un enjeu majeur pour les empereurs, elle se doit de refléter la grandeur de l’empire et de l’empereur lui-même. Durant le XIIe siècle, une vaste communauté juive est implantée à Constantinople, mais cependant même s’ils sont nombreux ils ne sont pas traités de la même manière que les chrétiens. Cela se traduit particulièrement dans les constructions urbaines juives absentes du paysage byzantin. Ainsi, c’est dans ce contexte particulier que Benjamin de Tudèle nous fait une description détaillée de la Constantinople du milieu du XIIe siècle.
Benjamin de Tudèle st un rabbin espagnol, né à Tudela en Navarre au commencement du XIIe siècle et mort en 1173. C’est aussi un célèbre voyageur qui,

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