Corneille

1191 mots 5 pages
2. La biographie de Pierre Corneille et sa carrière à la cour
La vie de Pierre Corneille est presque inconnue. Le grand-père est conseiller référendaire à la chancellerie du Parlement de Rouen, le père maître des Eaux et Forêts, offices médiocres dans la hiérarchie, mais qui ne sont pas sans profit. La famille est en ascension, possède des biens, deux maisons contiguës à Rouen, rue de la Pie, plus tard une belle propriété à Val-de-la-Haye, des terres en divers endroits. Dans ce monde qui gravite autour du palais de justice de Rouen, avec, à son sommet, les parlementaires, personnages prestigieux et souvent opulents, les Corneille ne sont pas placés très haut, mais ils ont des alliances flatteuses.
Pierre Corneille est né le 6 juin 1606 d’une famille de bonne bourgeoisie de robe à Rouen; il est l’aîné de plusieurs enfants dont la sœur Marthe, future mère de Fontenelle, et le frère Thomas (né en 1625). On ne sait rien de l’enfance de Pierre Corneille. Après l’acte de baptême du 9 juin 1606, la seconde mention de son nom apparaît sur un livre de prix de son collège des Jésuites où il fait certainement des études très complètes, de 1615 à 1622. Au centre de la ratio studiorum de la Société de Jésus se trouve la pratique du verbe par la rhétorique. Leur perspective religieuse, dictée par les objectifs de la Contre-Réforme, est celle d’une reconquête des esprits par la parole, c’est-à-dire par la prédication. En classe d’humanités, Pierre Corneille obtient le second prix de vers latins en 1618. On ne sait pas s’il a fait du grec, peu, selon toutes apparences. Il lisait certainement l’espagnol et n’éprouve pas le besoin de traduire les romances qui accompagnent la nouvelle édition du Cid en 1648. Mais il a dû l’apprendre en dehors du collège : ce n’était pas malaisé à Rouen qui possédait une colonie espagnole importante. Rouen, ville de drapiers et de marchands, ville d’industrie et port de commerce, est en voisinage maritime avec le reste du monde, avec les pays de

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