Cours

1281 mots 6 pages
MERTON : FICHE N°1 : STRUCTURE SOCIALE

1. Les deux éléments de la structure sociale :
Selon Merton, deux éléments constituent la structure sociale : - les objectifs culturels ou buts : qui correspondent à un ensemble de valeurs valorisé par chaque membre du groupe social. Pour Merton ces buts n’ont par ailleurs, pas la même valeur : « ces objectifs sont plus ou moins intégrés dans une hiérarchie de valeurs. Les objectifs les plus appréciés sont en rapport avec des sentiments et des aspirations » (Éléments de théorie et de méthode sociologique, p.168). - les moyens : qui correspondent à l’ensemble des procédés acceptables pour atteindre ces objectifs. Dans son ouvrage, Merton insiste sur le fait que ces moyens peuvent être légitimes ou illégitimes : « certains types de comportements sont nettement prescrits, d’autres préférés, d’autres tolérés et d’autres proscrits » (p.169).

La structure sociale se compose donc de deux niveaux : - un niveau microscopique : on s’intéresse aux individus et à leur rôle - un niveau macroscopique : on observe les institutions
Ainsi, quand on parle de structure sociale on prend en considération les relations entre ces deux niveaux, c’est-à-dire qu’on observe les rôles des individus dans le contexte des institutions sociales. Dans son ouvrage Éléments de théorie et de méthode sociologique Merton insiste sur le niveau microsociologique.

2. Deux cas extrêmes :
Les individus qui ne détiennent pas les moyens légitimes pour atteindre leurs buts ont deux possibilités : - utiliser des moyens illégitimes pour y parvenir : « tous les moyens sont bons pour atteindre le but dont l’importance est capitale » (p.169). Les individus ne trouvant pas les moyens légitimes pour arriver à leurs buts, se voient contraint à enfreindre les règles. - renoncer à atteindre leur but, par peur de transgresser les normes de la société : « la pure conformité aux règles devient la valeur essentielle » (p.169-170).

3. L’équilibre :
Selon

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