DESERTS

1612 mots 7 pages
Les Déserts
Définitions
En ancien français, le mot « désert » désignait, non pas des étendues sans aucune végétation, mais une vaste zone inhabitée et non cultivée par l’Homme (en particulier les forêts profondes abritant des moines ermites qui « allaient au désert » pour y vivre en méditation).
Aujourd’hui, le mot « désert » désigne une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison d’un sol de mauvaise qualité ou de précipitations trop rares (moins de 250 mm par an).
En démographie, un désert est une région peu peuplée. On estime qu’en dessous de 5 habitants au km² une région est désertique.
Déserts chauds : ils subissent une forte insolation, des températures très élevées et une forte évaporation.
Déserts froids : ces zones, aux températures excessivement froides, reçoivent peu de précipitations. La glace y empêche le développement de la végétation.
Déserts verts : Ces zones sont caractérisées par une végétation très abondante. Ces déserts sont tellement humides que beaucoup de maladies s’y développent.
Les déserts chauds
Géographie
Le Sahara est le plus vaste désert d’Afrique. Il couvre plus de 8 millions de km². Il se situe entre Afrique du nord, Afrique Méditerranéenne et Afrique noire, Atlantique et mer rouge. De part et d’autre du Tropique du Cancer, il s’étend sur plusieurs pays (Maroc, Algérie, Tunisie, Lybie, Egypte, Soudan, Tchad, Niger, Mali et Mauritanie).
Climat
L’unité du Sahara est due à la sécheresse extrême du climat (moins de 100 mm d’eau par an) qui rend les cultures impossibles en dehors des oasis. Un seul fleuve traverse le désert : le Nil.
Températures et Hydrométrie
Les températures diurnes (la journée) sont très élevées, pouvant dépasser 50°C.
Les températures nocturnes (la nuit) sont très basses : elles peuvent descendre en-dessous des 10°C.
Reliefs
Le relief saharien présente des aspects variés :
_ Au centre et à l’est, les grands massifs, en partie volcaniques (du Hoggar, de l’Aïr et du Tibesti) ;
_ Au nord,

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