Edgard degas et l' "absinthe"

Pages: 8 (1876 mots) Publié le: 17 août 2013
Présentation sur

Edgar Degas
Impressionniste du XIXe siècle

Biographie

Hilaire Germain Edgar de Gas, dit Edgar Degas, est un célèbre peintre et sculpteur parisien né en 1834. Issu d'une famille de de la haute bourgeoisie, et par conséquent aisée et cultivée, il a pour père un banquier napolitain et pour mère, une italienne originaire de la Nouvelle Orléans. Il est l’aîné de cinqenfants. Le père Degas est amateur d'art et autorise son fils à aménager un atelier personnel dans la demeure familiale. Il fait ses études au lycée Louis-le-Grand et se met ensuite au
Droit en 1853, qu'il ne poursuit que pendant 2 ans avant de se consacrer entièrement à la peinture, une véritable vocation pour lui. Il étudie quelque-temps sous le regard de Lamothe, avant de s’inscrire à l’école desBeaux-Arts. En 1856, il part étudier l'art italien. Le jeune Degas envoie ses premiers travaux à son père qui le félicite et l’encourage à poursuivre sa voie. De retour à Paris en 1859, il se met à copier les grandes œuvres du Louvre où il se lie d'amitié avec Manet.
Parmi les thèmes préférés de Degas se trouvent les musiciens, les danseurs, les deuils, les cafés le soir (cfr. L’ Absinthe), lescourses de chevaux, les femmes, etc. Il aime les figures, les personnages; les paysages ne l'intéressent guère. Il est connu pour sa description réaliste du monde bourgeois dans lequel il vit. Manet le qualifie en tant que ‘peintre du high life’. Il fait partie du courant impressionniste, mais ne se limite pas à ses règles pour autant. Il aime les compositions inédites et les portraits, où iltente de peindre la psychologie du personnage. Il réussit à reproduire de mémoire ses observations antérieures, sans se trouver devant la scène qu’il peint.
Il rencontre inévitablement les deux autres peintres célébrissimes dans le domaine de l’Impressionnisme, Monet et Renoir, en 1862, en fréquentant le Café Guerbois. Il envoie régulièrement ses travaux au Salon impressionniste de Paris, avecbeaucoup de succès d’ailleurs, mais en 1870, il cessera d’y participer car ses idées se sont trop éloignées de celles du courant. Contrairement aux Impressionnistes qui favorisaient la spontanéité, le « feeling », Degas disait : « Aucun art n’est aussi peu spontané que le mien. Ce que je fais est le résultat de la réflexion et de l’étude des grands maîtres ; de l’inspiration, la spontanéité, letempérament, je ne sais rien… »¹
Il faut noter qu’au départ, pour Edgar Degas, il n’était pas nécessaire de faire de l’art son gagne-pain. La richesse familiale lui était suffisante. Ses œuvres ne sont donc que les fruits de sa volonté ; il ne peignait pas sur commande et ne cherchait pas à plaire. Il utilisait ses tableaux pour transmettre l’incohérence, l’amertume, l’insolite ou l’incompréhensibledes situations² du monde dans lequel il vivait.
C’est à son retour à Paris, après son service pendant la guerre Prusse, ainsi qu’un voyage en Louisiane, qu’Edgar Degas se met à peindre les danseuses et ses tableaux commencent à se vendre. En 1874, le père de Gas meurt et la firme familiale fait faillite. Le fils est plongé dans une situation financière difficile et doit désormais vivre de sonart. Il s’en sort, mais son moral reste au plus bas : « Vivre seul, sans famille, c’est vraiment trop dur, écrit-il à cette époque. Je ne me serais jamais douté que je dusse en souffrir autant. Et me voici vieillissant, mal portant et presque sans argent. J’ai bien mal bâti ma vie en ce monde. » (…) La vie amoureuse de Degas est un désert. Il évoque (…) des jeunes filles qui l’attirent, maisjamais il ne mentionne un succès ou une conquête.³ Son caractère difficile et solitaire, son humour trop agressif l’éloignent de certains proches, mais il conservera un nombre d’amis fidèles qui l’inviteront souvent. Degas sait aussi se montrer de bonne compagnie.⁴

Dans les années 1880, Degas se fait un nom – jusqu’à New York – et réussit à bien vivre de ses tableaux. Les choses semblent...
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