ETATS UNIS DANS LE MONDE

Pages: 21 (5129 mots) Publié le: 2 décembre 2014
H 2 - L’affirmation de la puissance américaine depuis 1918.
La puissance désigne la capacité d’un acteur, généralement un Etat ou un groupe d’Etats, à exercer une
influence sur le comportement des autres. Si, à la fin de la Première Guerre mondiale, les Etats-Unis s’affirment
comme la seconde économie-monde après la Grande-Bretagne au XIXe siècle, ils paraissent constituer,
aujourd’hui, unepuissance complète s’imposant dans tous les domaines.
Comment expliquer l’affirmation de la puissance américaine au cours du XXe siècle ?
De 1918 à 1945, les Etats-Unis hésitent à imposer leur domination sur le monde. Puis, de 1945 à 1991, ils
deviennent le leader du « monde libre ». Enfin, après 1991, l’hyperpuissance américaine est contestée.

I.

Les hésitations de la puissance américaine: entre isolationnisme et
interventionnisme (1918-1945).

De 1914 à 1945, les Etats-Unis vont hésiter entre deux attitudes : l’isolationnisme et l’interventionnisme.
Contraint d’entrer en guerre lors de la Première Guerre mondiale, ils s’isolent rapidement des affaires
européennes suite à la crise de 1929 et ce n’est qu’avec l’attaque japonaise de 1941 que les Etats-Unis
décident d’entrerdans la Seconde Guerre mondiale.

A.

De l’espoir d’un nouvel ordre mondial à l’isolationnisme (1918-1920).

Depuis leur indépendance en 1776, les Etats-Unis se tiennent à l’écart des affaires européennes. Cet
isolationnisme est symbolisé par la doctrine Monroe mise en place en 1823. Selon celle-ci, les Etats-Unis
n’interviennent pas dans les affaires de l’Europe et s’opposent à touteintervention européenne sur le continent
(« l’Amérique aux Américains »). Ils estiment avoir pour mission de maintenir la paix et de faire respecter le
droit sur le continent américain. Lors de l’éclatement de la Première Guerre mondiale, le gouvernement
américain proclame sa neutralité afin de respecter l’isolationnisme avec le soutien de la population. Même après
l’attaque du paquebot Lusitaniale 7 mai 1915 et la mort de 200 citoyens américains, les Etats-Unis restent
neutres en raison d’un ralentissement de la guerre sous-marine menée par les Allemands. Il faut attendre 1917
pour que la position américaine change. En effet, en février de cette année, les Allemands souhaitent relancer la
guerre sous-marine entraînant un blocus des Etats-Unis et ont pris contact avec le Mexique pourque celui-ci
attaque les Etats-Unis (télégramme Zimmermann). Aussi, le 6 avril 1917, les Etats-Unis entrent-ils en guerre
aux côtés de l’Entente. Les Etats-Unis mettent en place la conscription et envoient plus de deux millions
d’hommes en Europe. Cette infraction à l’isolationnisme doit permettre aux Etats-Unis de peser sur les futures
négociations de paix.
Le 8 janvier 1918, le présidentaméricain Woodrow Wilson présente devant le Congrès les « Quatorze
Points » devant permettre la paix dans le monde et la mise en place d’un nouvel ordre mondial. Ils reposent sur
le droit des peuples à disposer d’eux-mêmes, la liberté du commerce et des mers ainsi que le maintien de la paix
grâce à une organisation de sécurité collective chargée d’arbitrer les conflits, la future Société des Nations(SDN). Dans ce nouveau monde, les Etats-Unis ont pour mission d’étendre au monde entier les principes qui
ont fait leur fortune : démocratie et libéralisme économique. Pour défendre ses idées, Wilson se rend à Paris
pour participer à la conférence de paix, étant ainsi le premier président en exercice à se rendre en Europe.
Malgré des réticences à ses idées (parti colonial contre le droit despeuples, France opposée à la participation
des vaincus aux négociations), les « Quatorze Points » inspirent largement le traité de Versailles du 28 juin
1919 qui met fin à la guerre avec l’Allemagne même si Wilson aurait souhaité un traité moins dur avec
l’Allemagne. A cette date, les Etats-Unis sont la première puissance industrielle mondiale, disposant d’une
nombreuse population jeune et...
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