Histoire de la pensee eco

Pages: 17 (4209 mots) Publié le: 5 mai 2012
Les keynésiens : une grande famille? 1ère partie
Quand les « keynésiens » sont évoqués au grand public, c’est le plus souvent pour les opposer aux libéraux, fréquemment aux néoclassiques et plus rarement aux classiques. Cette classification, généralement employée pour défendre un point de vue idéologique, est appauvrissante.
Avertissement : si je vais devoir faire référence à des travauxattribuables à des auteurs d’obédience keynésienne (finalement plus que ce que je ne l’imaginais au début), il ne faut pas comprendre ce texte comme une histoire de la pensée keynésienne. Son but est, plus modestement, de clarifier un peu les termes successifs employés pour distinguer ces auteurs. Il s’agit de montrer que des distinctions abusives sont fréquemment utilisées. Et si certainessimplifications sont parfois commodes, les mettre en avant sans faire un usage prudent de guillemets est trompeur. Je donnerai des références en fin de texte pour ceux qui souhaitent entrer dans le vif du sujet et étudier de plus près les différentes écoles keynésiennes.

Bien sûr, en première approche, on peut voir le keynésianisme comme une critique de l’autosuffisance des mécanismes de marché pouratteindre un équilibre économique qui tendrait à revenir spontanément vers le plein emploi. Dès lors, le message de Keynes suppose une intervention de l’Etat afin de corriger les imperfections du marché. Et la grille de lecture politique débouche invariablement sur un conflit entre partisans d’un large « laissez faire » et ceux d’un interventionnisme de l’Etat dans la régulation de la conjoncture (et dela société en général).

Pourtant, pour un économiste, Keynes, c’est bien plus que cela. En réalité, la science économique contemporaine est marquée méthodologiquement par la pensée de Keynes, bien moins politiquement (en dépit du fait que Keynes développa une pensée au-delà de l’économie). Je ne prendrai qu’un seul exemple : Gregory Mankiw et Joseph Stiglitz, deux économistes américainsclassés usuellement « keynésiens », ont été conseillers de deux présidents américains. Mankiw de Bush Jr et Stiglitz de Clinton. Or, il me semble judicieux de considérer que l’idéologie des deux présidents cités est différente sur un nombre significatif de thèmes. Les idées politiques des deux présidents sont différentes, mais le classement académique des conseillers est le même.
Je n’ignore pas lessubtilités de la politique économique américaine, et on aura beau jeu de me rappeler le « keynésianisme » de Reagan. Justement. Une telle objection irait dans mon sens : jusqu’à un certain point, une théorie économique n’appartient pas à un camp politique plutôt qu’à un autre, fussent-ils franchement éloignés. La science économique est une boîte à outils dans laquelle un décideur public peut piochersans nécessairement trahir certaines idées politiques. Une baisse d’impôts, par exemple, peut très bien être dirigée vers les hauts ou les bas revenus. A court terme, on va y chercher, quel que soit le cas, une stimulation de la demande (plutôt vers la consommation si on l’applique en priorité aux bas revenus, plutôt vers l’investissement quand on s’adresse aux hauts revenus). On me fera remarquersur ce point que la baisse des impôts est une modalité de relance que Keynes n’aurait pas nécessairement préféré. Ce n’est pas faux. La question est complexe. D’ailleurs, c’est bien parce que l’évidence n’a guère sa place dans les discours autour de la pensée keynésienne que je rédige ces lignes.

Ces quelques remarques de départ étant formulées, j’en viens à ce qui fait plus spécifiquementl’objet de ce texte : la longue liste des sous-familles keynésiennes.

Un aspect fondamental pour le sujet qui nous intéresse, qui surprendra pas mal de lecteurs non avertis, est que la majorité des auteurs qualifiés de « keynésiens » sont aujourd’hui (mais furent hier en partie aussi) des « néoclassiques ». On entendra par là, sans trop s'y arrêter (l'essentiel n'est pas là), des auteurs qui :...
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