Hum hum

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Latin : Caligula était-il laid ?

Caligula ou comment un empereur fut calomnié.

Tout d’abord, qui était Caligula ? Caius Augustus Germanicus, dit Caligula (pour avoir errer durant sa jeunesse non loin des caligae des légionnaires) est né le 31 août 12 à Atium. Il est le fils du célèbre Germanicus et d’Agrippine l’Aînée. Petit-neveu de l’empereur Tibère, il deviendra son fils adoptif et gagnera le trône par cette voie. Caligula avait cinq frères et sœurs : Nero Iulius Caesar, Drusus III, Drusilla, Agrippine la Jeune et Julia Livilla. Caligula fut l’empereur rêvé pour le peuple romain durant la plus grande partie son règne. Mais au fur et à mesure des mois, il fut enivré par les volutes du pouvoir : il s’adonna – dit-on- à des relations incestueuses, à toutes sortes d’orgies, il serait vite devenu mégalomane et paranoïaque, il aurait même été jusqu’à prostituer les femmes des Sénateurs. Mais cet « empereur fou » était-il aussi ignoble à l’extérieur qu’il ne l’aurait été à l’intérieur ?

Pour tenter de le deviner, je vais vous introduire Suétone, principale source historique qui nous pourrait nous aider à mieux comprendre ce fameux empereur julio-claudien qu’est Caligula. Suétone est un des plus célèbre historien de l’Antiquité (avec Tacite). Il fut certainement l’un des plus grands physiognomonistes de l’Antiquité. La physiognomonie est cette science très ancienne qui consiste à expliquer le caractère d’une personne par le biais de ses traits physiques. Elle eut un très grand succès notamment 18ième siècle avec le médecin Lavater et au 19ième avec Gail, père fondateur de la phrénologie ( théorie défendant l’idée selon laquelle les déformations du crâne influenceraient le caractère, le capacités intellectuelles d’une personne). Dans son œuvre, La Vie des douze Césars, Suétone décrit souvent de façon acide le physique comme le mental des empereurs julio-claudiens et flaviens. De sa plume acérée, il écorche le papyrus pour faire ressortir les

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