La colonisation européenne

Pages: 5 (1025 mots) Publié le: 12 mai 2012
Au xixe siècle, de grandes puissances européennes se lancent dans la conquête de vastes empires coloniaux, en particulier en Afrique. C'est la seconde vague de colonisation, après celle de la période des grandes découvertes, qui a vu la constitution des empires portugais et espagnol. Mais cette nouvelle vague de colonisation est différente car elle débouche sur la mise en place d'une véritableadministration coloniale et d'une exploitation plus systématique des territoires conquis. Les raisons qui peuvent expliquer une véritable « ruée sur l'Afrique » sont multiples. En quelques décennies, la conquête du territoire africain est terminée et le système colonial impose sa domination sur les populations autochtones, comme c'est le cas dans l'empire français dans les années 1930.
Lacolonisation remonte à la découverte de l'Amérique, au XVIe siècle ; mais c'est dans la deuxième moitié du XIXe siècle que l'Europe s'est partagé le monde. La colonisation est un épisode relativement bref de l'histoire humaine : un siècle et demi après la conquête coloniale du XIXe siècle, il ne reste presque plus rien des empires coloniaux. Cependant elle a laissé des traces très profondes : ainsi, horsd'Europe, les limites de la francophonie correspondent en gros à celles de l'ancien Empire colonial français.
1. Pour quelles raisons l'Europe colonise-t-elle le monde ?
En premier lieu, la conquête coloniale est facile. Les pays européens possèdent une énorme avance technologique ; de plus, dans les régions du monde colonisées, les États sont le plus souvent faibles et archaïques, et n'ont pasla capacité de réagir (à l'exception du Japon).
L'idéologie colonialiste dominante en Europe prétend que les « races supérieures » ont le devoir de « civiliser » les « races inférieures » ; dans certains milieux liés aux Églises, on espère également christianiser les indigènes.
Les Européens pensent en termes d'impérialisme territorial : un pays, pour être puissant, doit dominer des territoiresétendus, si possible répartis sur l'ensemble du globe.
On peut aussi évoquer des causes économiques : les colonies sont censées représenter des débouchés pour les économies de leurs métropoles (ces espoirs ont été déçus, car les colonisés étaient pauvres).
2. Quelles régions du monde sont affectées par la colonisation ?
Les Européens se partagent entièrement l'Afrique, notamment à la conférencede Berlin (1884-1885). La France domine le Maghreb et le Sahel (la région située juste au sud du Sahara), tandis que le Royaume-Uni s'impose en Afrique orientale et australe.
L'Asie aussi est largement colonisée : dans cette partie du monde, la puissance principale est le Royaume-Uni, qui possède l'immense empire des Indes. En 1920, la France et le Royaume-Uni se partagent le Proche-Orient.
Deuxgrandes régions du monde échappent à la colonisation : la Chine et l'Amérique latine (notons cependant pour cette dernière qu'elle est composée d'anciennes colonies espagnoles et portugaises devenues indépendantes au début du XIXe siècle). Mais, dès le début du XXe siècle, ces pays subissent les effets d'un « néo-colonialisme » : en Chine notamment, les commerçants occidentaux sont tout-puissants,n'étant même pas soumis à la justice chinoise.
3. Quels sont les principaux empires coloniaux ?
Le principal empire colonial est, de loin, l'Empire britannique : on l'appelle « l'Empire sur lequel le soleil ne se couche jamais ». Il comprend, d'une part, les colonies « blanches » (Canada, Australie, etc.), qui accèdent progressivement à l'indépendance mais conservent des liens avec l'anciennemétropole par le biais du Commonwealth, institué en 1931 ; d'autre part, les colonies « non blanches », dont la principale est l'empire des Indes. Elles sont gérées selon le système de l'administration indirecte, c'est-à-dire que, dans la mesure du possible, la métropole laisse en place les pouvoirs traditionnels.
L'Empire français est le deuxième en importance. Il s'étend essentiellement en...
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