Le caire médiéval

Pages: 21 (5165 mots) Publié le: 14 mars 2011
La ville du Caire est aujourd'hui la plus grande ville du monde arabe et du continent africain. Sa situation actuelle est due à son histoire depuis la fondation de Fostat en 641. C'est ce que nous explique nos trois documents. Le premier document est un extrait d'un récit de voyage, extrait du Livre de la configuration de la terre écrit par Mohammed Abul Kassem ibn Hawqal. C'est un voyageur, unchroniqueur et un géographe arabe du Xe siècle. Ses voyages se sont déroulés entre 943 et 969. Ibn Hawqal a beaucoup voyagé et a abondamment décrit les pays qu'il a visités et les évènements dont il a pu être témoin. Pendant 30 ans, il a parcouru les confins de l’Asie et de l’Afrique et en particulier ici l'Égypte en 969. Ici, dans ce texte, il nous décrit la ville du Caire et les différentsquartiers accolés à cette ville. De plus il nous décrit les monuments et les différentes habitations que l'on y trouve ainsi que les différentes activités économiques présentes dans celle-ci. Il l'a donc visitée au moment de sa fondation, c'est à dire vers 969- 970, à la fin de ses voyages. Le deuxième document nous présente deux reconstitutions de mosquées. Tout d'abord, il y a celle de al-Hâkimconstruite entre 990 et 1013 et celle d'al-Azhar construite en 970. Enfin, on a un plan qui nous présente l'évolution de la ville du Caire avec ses différents quartiers, du VIIe au XIe siècle. Ces trois documents nous présentent la situation de la ville du Caire au environs du Xe XIe siècle. Dans le texte, l'auteur nous décrit les aspects politiques, économiques et culturels de la ville. Le Caire adonc été fondé en 970 sous les Fâtimides. A cette époque, on nomme la ville « al-Qâhira » qui signifie « la victorieuse ». Seulement, les quartiers qui la forment dans sa globalité ont été fondés bien avant le Xe siècle. En effet, dès le milieu du VIIe siècle, les Arabes se lancent à la conquête de plusieurs territoires, ici il s'agit de l'Égypte. Ce pays est conquis en 641 par les Omeyyades et lecommandant Rashidun Amru ben al-As fonde Fostat juste au nord de la forteresse de Babylone qui avait été bâtie par les Romains. À la demande du calife Omar ibn al Khattâb successeur de Abu Bakr, la capitale égyptienne est déplacée d'Alexandrie vers cette nouvelle ville. Puis, sous les Abbâsides, on déplace la capitale à al Askar, une cité de taille moins importante se confondant parfois avecFostat, construite un peu plus au nord de celle-ci. Cependant, sous les Tulunides, la capitale est encore déplacée à al Qataï, une cité fondée par Ahmad ibn Tulun pour, en 905, revenir à Fostat. Enfin, en 969, le général Djauhar construit une cité à l'emplacement de l'ancienne al-Qâhira qui va ensuite s'appeler définitivement le Caire. Nous pouvons donc nous demander comment a évolué cette villedepuis le VIIe siècle jusqu'au XIe siècle et nous intéresser à ses diverses constructions. Tout d'abord, nous expliquerons les raisons de l'expansion de la ville du Caire puis nous nous intéresserons aux activités économiques de cette ville. Enfin, nous verrons que celle-ci a une grande diversité de monuments tels que des palais ou encore les différentes mosquées qui font de cette ville un grandcentre religieux.

I-L'expansion de la ville du Caire

a- sous les Omeyyades et les Abbâsides

A la ligne 1 du texte, « Fostat est une grande ville dont la superficie est égale à un tiers de Bagdad; elle s'étend sur environ une parasange, avec un territoire excessivement peuplé et qui est d'une belle fertilité ».En effet, le calife Omar ibn al Khattâb envisage la conquête de l'Égypte et c'estce qu'il va faire. En 641, le général Rashidun Amr ben al As fonde la ville de Fostat au nord de la forteresse de Babylone, construite à l'époque de l'empire romain, qui est à l'origine de la ville du Caire. Elle est habitée par des Coptes et des Juifs. La ville de Fostat est créée après la capitulation d'Alexandrie. Il est important pour les Arabes de choisir une capitale afin de marquer leur...
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