Le Classicisme

Pages: 4 (1229 mots) Publié le: 30 mars 2015
Le classicisme (XVIIe siècle)
Définition et étymologie
Le terme « classicisme » provient du latin classicus (« de première classe »). Dans son Art poétique français, Thomas Sébillet (1512-1589)emprunta le mot classique « en l’appliquant aux auteurs qu’il recommandait comme modèles »1. Le mot « classique » désignait donc au XVIIe siècle les auteurs que l’on étudiait dans les classes.
Le mot« classicisme » n’est apparu dans la langue française qu’au XIXe siècle pour désigner l’« ensemble des caractères propres aux œuvres littéraires et artistiques de l’Antiquité et du XVIIe siècle »2. Dansl’histoire de la littérature française, on emploie de nos jours le mot pour désigner essentiellement la production littéraire des années 1660 à 1685.
Le classicisme est étroitement lié au règne de LouisXIV : il n’est pas une école littéraire à proprement parler, mais il a réuni des écrivains qui ont eu un idéal commun, celui d’atteindre la beauté des œuvres antiques. Pour ce faire, les auteursclassiques s’imposèrent des règles esthétiques et morales : sobriété, clarté du style, imitation des auteurs anciens, volonté de plaire et d’instruire.

Dates à retenir
XVIIe siècle
Fin du XVIe siècle →début du XVIIe siècle
Le baroque
1617 à 1643
Règne de Louis XIII
1643 à 1715
Règne de Louis XIV (son règne personnel commence en 1661)
1635
Fondation de l’Académie française par Richelieu
1637
Corneille,Le Cid
1662
Molière, L’École des femmes
1664
Molière, Le Tartuffe ou l’Imposteur
1665
Molière, Dom Juan ou le Festin de pierre
1666
Molière, Le Misanthrope
1667
Racine, Andromaque
1668-1694
LaFontaine, Fables
1677
Racine, Phèdre
1678
Madame de La Fayette, La Princesse de Clèves 
1688
La Bruyère, Les Caractères
Les caractéristiques du classicisme
Le perfectionnement de la langue
Les auteursclassiques cherchent à atteindre une langue pure et claire, le style doit être élégant : l’Académie française est créée en 1635 afin de « conserver et perfectionner la langue française »3, et Vaugelas...
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