Le croissant fertile

648 mots 3 pages
Le Croissant fertile est une expression désignant les régions de Mésopotamie et du Levant au Moyen-Orient. Il comprend les territoires des États actuels du Liban, de Chypre, du Koweït, d'Israël, de Palestine (Cisjordanie et Gaza) ainsi que des parties de la Jordanie, de la Syrie, de l'Irak, de l'Iran, de l'Égypte (sur ce point, il ne semble pas y avoir consensus1) et le sud-est de la Turquie. Le terme « Croissant fertile » fut donné par l'archéologue James Henry Breasted de l'Université de Chicago car l'arc formé par les différentes zones ressemble à un croissant.
Irriguée par le Jourdain, l'Euphrate, le Tigre et le Nil (quatre fleuves du Moyen-Orient), couvrant quelque 400 000 à 500 000 km², et peuplée de 40 à 50 millions d'individus, la région s'étend des plaines alluviales du Nil, continuant sur la rive est de la Méditerranée, autour du nord du Désert syrien et à travers la péninsule Arabique et la Mésopotamie, jusqu'au golfe Persique.
La zone ouest autour du Jourdain et de la partie supérieure de l'Euphrate donna naissance aux premiers campements agraires connus il y a 11 000 ans. Les campements les plus anciens connus à ce jour sont à Iraq ed-Dubb (Jordanie) et Tell Aswad (Syrie), suivi de près par Jéricho. Les plus anciennes villes, États, et écrits connus apparurent plus tard en Mésopotamie (dont l'étymologie signifie « entre les fleuves », faisant référence aux terres comprises entre l'Euphrate et le Tigre) à l'est. Ces découvertes ont permis de surnommer la région « le berceau de la civilisation. »
La fertilité naturelle de la région a été grandement augmentée par les travaux d'irrigation, desquels dépend encore aujourd'hui une bonne part de l'agriculture locale. Ces travaux ont connu des cycles de déclin et de réparations au cours des deux derniers millénaires, du fait de la succession incessante des États dans la région. Un autre problème à l'irrigation est la salination des sols, c’est-à-dire que les sels minéraux contenus dans l'eau d'irrigation

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