Le mal

Pages: 35 (8651 mots) Publié le: 14 mars 2011
"Petite histoire du mal" par JM COSTANTINI ( professeur de lettres /philo à l'ESPC Paris 13eme)

« On demande d’abord d’où vient le mal. Si Deus est, unde malum ? si non est , unde bonum ? », (Leibniz, Essais de théodicée, ,I,20).

La question du mal et de ses origines est une question récurrente depuis toujours. Les hommes, en s’interrogeant sur la naissance du mal, ont installé les basesessentielles des cosmogonies, des théogonies et des anthropogonies. Les trois œuvres du programme ( Macbeth en 1606, la Profession de foi du vicaire savoyard en 1762 et Les Âmes fortes en 1949) sont traversées par une histoire qui les précède en les éclairant.

Le mal dans l’antiquité :

Si, comme l’écrivait Hegel, la naissance de la pensée occidentale est à situer en Grèce avec la naissance dela philosophie pendant ce « clair matin de l’esprit », il nous paraît indispensable de rappeler comment les grecs de l’antiquité voyaient et pensaient la notion de mal. Les termes grecs pour désigner le mal sont, au masculin, kakos (le méchant, celui qui commet le mal) et l’adjectif substantivé kakon (mauvais, méchant). Ces mots désignent le mal en général, mais surtout le mal au plan moral,c’est-à-dire celui qui est commis par l’homme. La notion grecque du mal forme chaine avec d’autres mots : ubris (la démesure) ; eris (la discorde, fille de nyx, la nuit, et mère de phonos, le meurtre, et de maché, le combat) ; polemos (la guerre) ; até (selon Homère, fille aînée de Zeus, divinité de la fatalité, incarnant la folie et l’égarement). Tous ces mots disent une forme de querelle au sein del’Être de l’homme « en tant qu’il recèle une obscurité première que rien ne permet de lever tout à fait » (B. Sichère, Histoires du mal). La notion de fatalité est primordiale pour les grecs de l’antiquité. On l’appelle tuké (fortune, hasard, sort, destin). Robert Veron, dans un ouvrage intitulé Le mal dans la tragédie grecque (2003), souligne l’importance capitale de cette valeur. L’homme serait ainsisubordonné à une puissance radicale, un mal immémorial, que les termes de até et de tuké signifient.

Le mal est avant tout une forme de scandale que la mythologie et la tragédie rendent officiel à travers, notamment, les figures emblématiques que sont Prométhée. Œdipe et Antigone. Ce scandale, c’est celui d’un impensable, d’une étrangeté, d’une véritable énigme de la pensée : « Le mal estdésigné principalement comme étrangeté, mais cette étrangeté est à situer à la fois au-dehors et au-dedans, elle est en même temps ce dehors dangereux délimité par une frontière qu’on ne saurait franchir, et la virtualité permanente qui menace du dedans ce qu’on est tenté d’appeler une politique de soi. Il existe une sauvagerie externe qu’il faut savoir conjurer, mais il n’est pas moins vrai que chacunpeut devenir étranger à soi-même » (B. Sichère)

Les philosophes grecs vont tenter de répondre à plusieurs questions : le mal reçu par l’homme est-il gratuit ? L’homme est-il responsable du mal ? Qu’est-ce qui peut dissuader l’homme de commettre le mal ?

Pythagore va essayer d’accorder théologie et morale pour affirmer en même temps le bien (agathon) des dieux et la responsabilité des hommes.Socrate, selon Platon dans le Protagoras, professait l’irresponsabilité du méchant : l’action mauvaise ne peut s’entendre que par l’ignorance de son auteur : « Tous ceux qui font des actions honteuses et mauvaises le font involontairement » et aussi dans le Gorgias : « Nul n’est injuste volontairement ».

Pour Platon, celui qui fait le mal ne sait pas ce qu’il fait et se trompe : il voudraitfaire le bien, mais il prend le mal pour le bien. Celui qui fait le mal ne le voulait pas mais il est victime d’une illusion : « Il est donc évident que ceux-là ne désirent pas le mal, qui l’ignorent, mais qu’ils désirent des choses qu’ils croyaient bonnes et qui sont mauvaises, de sorte que ceux qui ignorent qu’une chose est mauvaise et qui la croient bonne désirent manifestement le bien »...
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