Le sida

1076 mots 5 pages
LE VIRUS

CARACTERISTIQUES D’UN VIRUS

Un virus est un micro-organisme (ou microbe) invisible au microscope optique (inférieur à 1 micromètre).
Les virus infectent tous les organismes vivants : plantes, champignons, animaux et même bactéries.
On en connaît aujourd’hui environ 3 000 espèces.
Les virus ont une structure simple : ils sont constitués de matériel génétique (sous forme d’ADN ou ARN) entouré par une coque de protéine.

HISTOIRE DU VIRUS

Les virus, découverts en 1892, ont longtemps été tenus pour les plus petits agents pathogènes, jusqu'à ce que soient découverts les viroïdes (petits agents infectieux des plantes) et les prions (agents probables des maladies du cerveau).

LE PROCESSUS INFECTIEUX

Les virus sont des parasites intracellulaires obligatoires. Ils ont besoin de la machinerie cellulaire de leur hôte, qu’ils détournent à leur profit, pour vivre et se multiplier.
L’infection virale comprend trois étapes :
Dans un premier temps, le virus se fixe à la cellule hôte puis pénètre à l’intérieur (ou injecte son ADN dans le cas des bactériophages). La fixation est possible grâce à la liaison de molécules de surface présentes chez les deux protagonistes, ce qui explique la spécificité entre le parasite et sa cellule hôte.
Dans un second temps, le virus se multiplie à l’intérieur de la cellule parasitée, utilisant pour cela les molécules énergétiques et les enzymes de son hôte. Dans certains cas, le matériel génétique du virus s’insère dans celui de l’hôte et peut rester dans cet état de camouflage pendant une période variable (jusqu'à plusieurs années pour le virus du sida).
La dernière phase du cycle de développement du virus est caractérisée par la libération des nouveaux virus produits. Au cours de celle-ci, les virus bourgeonnent à travers la membrane de la cellule ou bien s’accumulent dans la cellule jusqu’à ce qu’elle éclate.

Le VIH (virus de l’immunodéficience humaine) ou virus du Sida

Le Sida est une affection

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