Les inégalités sociales

Pages: 13 (3103 mots) Publié le: 22 septembre 2012
SANTÉ PUBLIQUE
Jean-Louis SALOMEZ1

LES INégALItéS SOCIALES DE SANté
INtRODUCtION
La question des inégalités sociales de santé est souvent assimilée à tort aux seuls problèmes de santé des plus démunis conduisant à développer des programmes spécifiques « santé-précarité » tant au niveau national que régional. En fait les différences d’états de santé selon les caractéristiques sociales despopulations ne se réduisent pas en une opposition précaires/ non précaires mais s’inscrivent dans un véritable gradient social de santé qui se retrouve dans toutes les caractéristiques des groupes sociaux. Au traitement symptomatique des programmes « santé-précarité » centrés sur un groupe particulier se substitue ainsi une logique d’équité en santé applicable à l’ensemble de la population et surtous les thèmes de santé. Comme l’écrivent Aïach et Fassin en 2004 « [Cette approche]... permet de penser non aux marges de la société, mais à son ensemble, sa structure, ses rapports entre catégories professionnelles ou entre classes sociales. (...) Autrement dit, nous nous obligeons à penser aux liens entre riches et pauvres, ou encore à considérer qu’une société ne fonctionne pas seulement surdes principes de générosité et de compassion à l’égard des plus faibles, mais aussi et surtout autour de principes de justice sociale ». voyage à Chypre, s’est intéressé aux conditions de travail dans les mines de cuivre. Si au Moyen Age ces thèmes sont quelque peu oubliés, ils donneront lieu à plusieurs publications à partir du XVIème siècle dans de nombreux pays d’Europe s’attachantpréférentiellement aux conditions de vie et de santé des travailleurs de la mine. En 1700, Bernardino Ramazzini publie son « De morbis artificum diatriba », premier ouvrage de médecine du travail, instaurant la notion de maladie professionnelle. Cette littérature ne s’intéresse donc pas à ceux qui sont exclus du monde du travail mais plutôt à l’outil de production. La santé n’est prise en compte que commeconséquence du travail. Pendant une très longue période, pauvreté et santé se confondent tellement que la nature et l’importance du lien qui les unit n’est pas exploré. La lutte contre la maladie passe essentiellement par la charité. Du XVème au XVIIème siècle, les aumôneries monastiques du Moyen Age laisseront progressivement la place aux Hôtels Dieu, aux hôpitaux ou hospices généraux où malades etindigents sont indifféremment reçus, voire enfermés. L’Angleterre élisabéthaine n’agit pas différemment avec les Poor Laws de 1601 réunissant pauvres et malades dans les Workhouses. L’importance et la fréquence des pathologies, le niveau très élevé de la mortalité infantile et maternelle, la brièveté de l’espérance de vie font partie du quotidien voire même du destin des populations défavorisées. Pourcertains même la pauvreté est un vice et la maladie la conséquence ou la punition d’une vie dissolue. Pour la plupart pauvreté et maladie se confondent sans que l’influence même de la pauvreté sur la santé soit questionnée. Le XVIIIème siècle déplacera l’essentiel de la responsabilité de la pauvreté des individus aux nations comme l’affirme en 1748 Montesquieu dans L’esprit des lois : « l’Etatdoit à tous les citoyens une subsistance assurée, la nourriture, un vêtement convenable et un genre de vie qui ne soit pas contrarié par la santé ». Ces mêmes idées présideront à la création du comité de salubrité créé par l’Assemblée
Air Pur N° 76 - 2009 - 13

I – HIStORIQUE
Historiquement2 les liens entre « catégories sociales » et santé ont très longtemps été dominés par les relations entreactivité professionnelle et santé. Dès l’antiquité, si la littérature grecque est peu abondante sur le sujet, on retrouve de nombreux écrits chez les romains. Pline, Martial, Juvénal ou Lucrèce évoquèrent la fréquence des pathologies et des accidents chez les esclaves et les conséquences sanitaires de certaines activités comme celles de forgeron et surtout de mineurs. Galien, lors d’un

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