Les inégalités sous Louis 14

Pages: 2 (307 mots) Publié le: 4 janvier 2014
Le règne de Louis XIV
165
CHAPITRE 10
LE RÈGNE DE LOUIS XIV
UNE SOCIÉTÉ FONDÉE SUR L’INÉGALITÉ
E
n France, la première puissance européenne de l’époque,
se trouvent,au-dessus des paysans et des compagnons-
artisans, les bourgeois et les privilégiés.
Ils ne forment pas de classes, au sens contemporain du terme, mais
ce qu’on appelle des « états »fondés sur la fortune ou la naissance.
Voici comment le juriste Loyseau dans son
Traité des ordres et simples
dignités
, paru en 1613, justifie l’inégalité sociale.
Nous nepourrions vivre ensemblement en égalité de condition ; ainsi
il faut par nécessité que les uns commandent et les autres obéissent.
Ceux qui commandent ont plusieurs ordres, rangsou degrés : les
souverains Seigneurs commandent à tous ceux de leur État, adressant
leur commandement aux grands, les grands aux médiocres, les
médiocres aux petits, et lespetits au peuple. Et le peuple qui obéit à
tous ceux-là est encore séparé en plusieurs ordres et rangs.
Les uns sont dédiés particulièrement au service de Dieu ; les autres àconserver l’État par les armes, les autres à le nourrir et maintenir par
les exercices de la paix. Ce sont les trois Ordres ou États généraux [...].
Mais chacun de ces ordres est encoredivisé en ordres subalternes, à
l’exemple de la hiérarchie céleste.
La noblesse occupe le premier rang dans la société. Les charges de
la Cour, de l’armée et du clergé lui sontpratiquement toutes réservées.
La noblesse comprend elle-même une hiérarchie : d’une part, la
noblesse d’épée, de l’autre, la noblesse de robe.
Louis XIV saura exploiter lestensions qu’engendrent ces deux
genres de noblesse pour mieux les dominer ; mais elles finiront par faire
éclater les structures de l’Ancien Régime, au moment de la Révolution
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