Les paysages de l’agriculture en mutation

Pages: 46 (11457 mots) Publié le: 17 avril 2012
Les paysages de l’agriculture en mutation
Julie Ruiz1 et Gérald Domon2

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Étudiante, Ph.D. Aménagement, chaire en paysage et environnement, université de Montréal.

Directeur scientifique associé, chaire en paysage et environnement, et professeur titulaire, école d’architecture de paysage, université de Montréal.

Référence à citer : Ruiz, J. et G. Domon (2005). Les paysages del’agriculture en mutation. In :
Poullaouec-Gonidec, P., Domon, G. et S. Paquette (Éds.). Paysages en perspective. Presses de l’université de Montréal, série « Paysages », Montréal, pp. 47-97.

Paysages de l’agriculture en mutation
Julie Ruiz et Gérald Domon

INTRODUCTION Moteur de l’expansion de l’écoumène du Québec, l’agriculture a largement contribué à façonner les paysages ruraux. Par sespratiques, elle aura modelé les formes des territoires, modifié ses contours. Par le défrichement et la mise en culture elle aura ouvert des vues sur le territoire. Mobilisant le sol, elle aura donné aux régions et aux municipalités, une couleur, des rythmes, des odeurs, un caractère et une identité. L’agriculture aura ainsi contribué à construire de multiples paysages ruraux mais aussi parfois à lesdéconstruire ou à les transformer à un point tel qu’ils sont aujourd’hui loin de l’apparente immuabilité à laquelle renvoie souvent leur image. Les cinquante dernières années ont effectivement été marquées par une transformation profonde des territoires ruraux. L’avènement de l’agriculture productiviste, sans en être le seul facteur, y a joué un grand rôle. Elle aura participé à une profondeaccélération des dynamiques territoriales tant à l’échelle provinciale, qu’à celle des régions et des fermes. Elle aura aussi contribué à générer des pratiques et des territoires au sein desquels l’agriculture est fortement remise en cause. Nombreux sont ceux qui doutent aujourd’hui de la capacité des pratiques agricoles contemporaines à produire des paysages de qualité, à maintenir lescaractéristiques qui singularisent les territoires et à prendre soin des ressources (eau, sol, air, biodiversité). Si les préoccupations soulevées par la transformation des paysages ruraux ne sont pas nouvelles en soi, elles trouvent dans le contexte rural actuel une résonance particulière. La campagne a en effet acquis un statut privilégié dans les représentations contemporaines. Objet de contemplation,symbole de nature et de tranquillité, espaces à vivre, les valeurs véhiculées par la campagne font aujourd’hui l’objet d’un large consensus1. Toute atteinte à ces valeurs suscite dès lors de fortes mobilisations. Devant l’implantation d’une nouvelle porcherie, la coupe d’un espace boisé ou l’abandon des granges traditionnelles, des voix s’élèvent pour dénoncer les pratiques agricoles contemporaines. Àtravers les changements générés par l’agriculture, c’est cette campagne, érigée en patrimoine collectif, que l’on altère. Ces changements font de la question du paysage, oubliée des politiques agricoles, un élément central du débat. Entre les craintes d’un abandon massif des terres agricoles et les inquiétudes face à l’industrialisation de l’agriculture, les enjeux des paysages ruraux quiinterpellent l’agriculture sont multiples. Ces enjeux sont indissociables des transformations actuelles des territoires, de

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leurs spécificités ainsi menacées mais également de l’évolution des perceptions de ces territoires et des pratiques agricoles modernes. À côté de l’archétype du paysage rural, champêtre et bucolique, les paysages où l’agriculture moderne s’est concentrée tranchent à biendes égards. Peu valorisés sur le plan patrimonial, souvent associés à un environnement dégradé, à des paysages banalisés, les questions qui les animent semblent loin des enjeux de sauvegarde et de maintien qui touchent généralement les paysages emblématiques ou identitaires2. Le présent texte s’attardera sur ces espaces, qui cristallisent bon nombre des débats indissociables de la crise que...
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