Les roux

3305 mots 14 pages
La rousseur est une couleur de cheveux qui représente approximativement 1 à 2 pour cent de la population humaine[1]. Elle apparaît plus fréquemment (2 à 6 %) dans les peuples originaires du Nord et de l'Ouest de l'Europe, et moins fréquemment dans les autres populations. La rousseur se manifeste chez les humains possédant deux exemplaires d'un gène récessif sur le chromosome 16, qui provoque une mutation de la protéine MC1R.

La rousseur varie du bordeaux à l'orange vif, en passant par la couleur cuivrée. Elle est caractérisée par de fortes concentrations du pigment roux phéomélanine et des concentrations assez faibles du pigment sombre eumélanine. La rousseur est associée à une couleur pâle de la peau, une couleur des yeux plus claire (grise, bleue, verte et noisette), des taches de rousseur, ainsi qu'une sensibilité aux rayonnements ultraviolets[2].

Les réactions culturelles vis-à-vis des roux ont varié, selon les sociétés et les époques, de la fascination admirative à d'agressives discriminations sociales ; ces réactions ont engendré de nombreux stéréotypes à leur égard, comme celui qui leur attribue un tempérament fougueux.

Sommaire [masquer]
1 Répartition géographique
1.1 Dans le passé
1.2 Actuellement
2 Biochimie et génétique des roux
2.1 Cheveux
2.2 Peau
2.3 Autres caractéristiques
3 Occurrence
4 Culture et société
4.1 Stéréotypes négatifs
4.2 Stéréotypes positifs
5 Notes et références
6 Annexes
6.1 Bibliographie
6.2 Articles connexes
Répartition géographique[modifier | modifier le code]Dans le passé[modifier | modifier le code]De nombreuses traces d'écrivains grecs mentionnent les personnes rousses. Un fragment du poète Xénophane décrivait les Thraces comme ayant des yeux bleus et des cheveux roux. Hérodote exposait les Budinis comme étant principalement roux. Dion Cassius présentait Boadicée, reine des Iceni, comme « grande et d'une apparence terrifiante [...] une masse importante de cheveux roux […] sur ses épaules ».

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