Les voies de l'histoire de l'afrique : la tradition orale

Pages: 2 (388 mots) Publié le: 10 juin 2012
LES VOIES DE L'HISTOIRE DE L'AFRIQUE :
LA TRADITION ORALE
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sence d'une étude d'ensemble sur son utilisation critique. Un chercheur
belge vient d'effacer cette inconséquence etcette lacune 1, et son oeuvre
serait-elle médiocre — ce qui n'est pas — que la tentative seule suffirait
à faire date dans l'historiographie.
Inconséquence et lacune, J. Vansina les souligne en passantla revue
de sa prospection bibliographique, où il sépare normalement historiens
et ethnologues. Mais comme les uns et les autres, à cet égard, se partagent
en tendances parfois parallèles, onpourrait préférer distinguer deux
champs d'enquête. Le premier grouperait aussi bien les anciennes tradi
tions fixées par écrit à un moment du passé que les traditions vivantes
aujourd'hui ou naguèredans les sociétés pratiquant l'écriture : elles ont
en commun d'être un piètre terrain pour la recherche méthodologique
envisagée, les premières parce que la plupart ou la totalité des prisesqu'elles pouvaient offrir par elles-mêmes à la critique ont disparu, les
secondes parce qu'elles sont conservées, comme J. Vansina lui-même le
souligne, « dans une société qui emploie l'écriture pourconsigner tous
les événements du passé dont l'intérêt dépasse celui de l'anecdote »
(p. 9). Il est utile cependant d'observer ces deux cas quand les études le
permettent, et le dossier constitué parl'auteur peut être étoffé 2. Le
1. J. Vansina, De la tradition orale, essai de méthode historique, Tervuren, Musée
royal de l'Afrique centrale, Annales, série in-8°, Sciences humaines, n°36, 1961,...
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