mes etudes

Pages: 16 (3865 mots) Publié le: 21 novembre 2014
Qu’est-ce que l’argent ?
Le problème. La forme, la couleur, le poids ou la composition moléculaire d’un
billet de banque ne disent rien sur la nature de l’argent. Qu’est-ce que donc l’argent si
on ne peut pas le définir par ce qu’il est physiquement ? L’argent, répondent certains
philosophes, est ce qu’il est parce que nous le croyons. Autrement dit, ces papiers
rectangulaires sur lesquelsfigure le portrait d’Alberto Giacometi ne seraient pas des
billets de banque d’une valeur de 100 francs suisses si nous n’entretenions pas à leur
égard la croyance qu’il sont des billets de banque d’une telle valeur. Mais si nos
croyances jouent un rôle essentiel dans l’existence de l’argent, est-ce à dire que
l’argent n’existe que dans nos têtes ? N’y a-t-il aucune différence entre les liassesde
billets qu’impriment la Banque Nationale Suisse, d’un côté, et les licornes ou
Guillaume Tell, de l’autre ?
Solution proposée. Nous montrons que l’argent ne dépend qu’en partie de nos
croyances. D’abord, nos croyances ne rendent pas vraies la fausse-monnaie. Nous ne
sommes pas maîtres, ensuite, de ces attributs. Il lui arrive, enfin, de circuler à l’insu de
ceux qui l’utilisent.Introduction
A la question : « Qu’est-ce que l’argent ? », nous envisagerons une série de
réponses dont nous montrons les forces et les faiblesses. Nous verrons, dans un
premier temps (Section 1.) que l’argent est une chose à la fois physique, abstraite et
imaginaire, sans, toutefois, être parfaitement représentatif de ces trois classes d’objets.
Nous essayerons ensuite de définir l’argent par safonction, qui est de servir de moyen
d’échange et présenterons trois façons de comprendre la valeur instrumentale de cette
fonction. Nous passerons en revue certaines contraintes matérielles que cette fonction
impose aux choses qui l’exemplifient (Section 2.). Nous chercherons ensuite à savoir
en quoi, précisément, l’argent dépend de nous. Nous examinerons, à ce sujet, les
possibilités quel’argent dépende (a) de nos croyances, (b) d’actes législatifs ou bien (c)
de nos pratiques (Section 3.). Nous espérons montrer que l’argent représente un vrai
sujet d’investigation au sujet duquel beaucoup reste à découvrir.
1. Comment se comporte l’argent ?
Un peu comme un objet physique
L’argent est quelque chose que l’on peut percevoir la plupart du temps. On peut
le toucher et lui reconnaîtreune forme. L’argent a d’ailleurs pris des formes très
variées. Outre les métaux précieux, les coquillages, les plumes d’oiseaux, les fourrures
d’écureuil, les sacs de thé, de riz ou de blé, les troupeaux d’animaux, les cigarettes et le
pain ont servi d’argent. On a même utilisé des êtres humains (surtout des femmes) à
cet effet. En Suisse, l’argent a la forme de morceaux de papier surlesquels se trouve
imprimés des portraits d’artistes, comme Honegger et Sophie Taeuber-Arp. En dépit
de l’adage, l’argent a bien une odeur: il lui arrive de dégager le parfum du chocolat
fondu au fond de votre sac. Lorsque vous brûlez le morceau de papier sur lequel se
trouve le portrait de Giacometti, vous brûlez, du même coup, un billet de 100 francs

suisses. Le billet de banque est aussifragile, léger, pliable, dommageable et
destructible que le morceau de papier. L’argent se comporte donc comme un objet
physique : il a une odeur, une forme, une couleur et un poids.
Pourtant, le billet n’est pas le morceau de papier ou en tout cas pas le morceau de
papier seulement. Alors que le morceau de papier a de la valeur (à savoir 100 francs
suisse), le papier n’en a pas (sinon la valeurgraphique des portraits de Roger Pfund).
Le papier pourrait survivre à la disparition de la Banque Nationale Suisse, alors que
l’argent, lui, cesserait d’exister (à première vue, seulement, nous reviendrons sur ce
point) si un tel événement advenait.
Puisque le billet de 100 francs suisse et le papier ne partagent pas toutes leurs
propriétés, ils ne sont pas, à strictement parler,...
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