Microeconomie, marché et concurence

Pages: 26 (6339 mots) Publié le: 18 juillet 2013
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La microéconomie, instrument d’analyse du marché
La science économique cherche à comprendre les relations entre production, consommation et répartition des richesses. Si la démarche scientifique exige l’abstraction et la modélisation, c’est bien de réalités concrètes qu’elle traite. Selon une définition de Maurice Allais (Prix Nobel 1988), la science économique « a pour objet derechercher comment satisfaire au mieux les besoins pratiquement illimités des hommes avec les ressources et les connaissances limitées qui sont les leurs, et de définir les institutions dans le cadre desquelles cet objectif peut être atteint ». Ainsi, l’économie est une activité humaine socialement organisée qui mobilise des ressources diverses : le travail, la force, les connaissances et lesavoir-faire ; les ressources naturelles, brutes ou transformées par ce travail ; enfin, les ressources produites, sous forme de biens de production accumulés. Ces ressources, telles que le pétrole, sont forcément limitées. L’économie se fixe donc pour objectif de définir les modalités de leur emploi rationnel. Ceci est d’autant plus important que les ressources sont le plus souvent à usages alternatifs,c’est-à-dire qu’elles peuvent être mobilisées pour différentes activités. Par exemple, une production agricole (maïs) peut avoir un débouché alimentaire direct (nourrir les hommes), indirect (nourrir des animaux qui nourrissent des hommes) ou non alimentaire (biocarburants). La microéconomie est la branche de la science économique qui étudie l’allocation de ressources rares entre des finsalternatives ou concurrentes. Nous en donnerons une définition plus détaillée dans la première section. Nous verrons également dans les deux sections suivantes ce qu’est un marché et quel rôle joue la loi de l’offre et de la demande dans une économie de marché.

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© 2010 Pearson Education France – Microéconomie – Philippe Aghion, Julia Cagé, François Denis, Elsa Orgiazzi, Laurent Simula

Microéconomie

1.Q Qu’est-ce que la microéconomie ? m
Comment répartir les ressources disponibles entre les divers usages possibles ? Quels biens produire, comment les produire et pour qui ? La microéconomie cherche à répondre à ces questions en s’intéressant au comportement des agents économiques et à leurs interactions, notamment par l’intermédiaire du marché.

1.1. L’homo oeconomicus
La microéconomie part del’idée que les agents sont rationnels : ils choisissent les moyens les plus adéquats pour atteindre leurs objectifs. Pour étudier le comportement des agents – les consommateurs, les producteurs et l’État –, la microéconomie s’appuie sur des modèles. Un modèle est une représentation simplifiée de la réalité qui met l’accent sur les traits saillants de celle-ci. En d’autres termes, il s’agit d’untableau de pensée qui accentue les traits les plus caractéristiques d’une personne ou d’une organisation (entreprise ou État), que nous appelerons « agent ». Pour opérer cette modélisation, on considère que le consommateur est calculateur et rationnel. Dans son aspect le plus général, la rationalité est l’adéquation des moyens aux fins. Elle est parfaite lorsque l’agent dispose de toutes lesinformations nécessaires. Elle est limitée si l’agent ne dispose pas de toutes les informations ou ne peut pas toutes les traiter. Il peut alors développer une rationalité procédurale, c’est-à-dire utiliser la meilleure méthode pour trouver une solution satisfaisante, compte tenu par exemple du coût qu’exigerait une recherche plus approfondie. Le calcul du consommateur rationnel lui permet de maximiserson utilité, tandis que le producteur souhaite généralemement maximiser son profit. Cette maximisation doit tenir compte de contraintes matérielles, budgétaires et technologiques. Contraintes matérielles car tous les biens que les agents souhaitent ne sont pas nécessairement disponibles. Contraintes budgétaires car les choix des agents dépendent de leurs capacités financières. Contraintes...
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