Philo

Pages: 6 (1470 mots) Publié le: 13 novembre 2012
11 LE TRAVAIL ET LA TECHNIQUE
1
L•ES•S

Le travail comme malédiction

Une tradition ancienne…
• La notion de travail montre combien la philosophie peut être influencée par l’état social où elle s’exerce. Si, chez les philosophes grecs, le travail est jugé indigne de l’homme véritable, c’est sans doute parce que seuls les esclaves en sont chargés. Lorsque Platon détermine les troiscatégories (philosophes-dirigeants, soldats, artisans) de sa cité juste, il leur adjoint une population d’esclaves dont il précise seulement qu’ils ne sauraient être grecs. Et pour Aristote, l’esclave n’est rien de plus qu’un « outil animé », comparable à un bœuf de trait. • La mentalité chrétienne confirme que le travail est bien une punition douloureuse. C’est après le péché originel qu’Adam et Ève ont étéchassés du Paradis : le premier devra « gagner son pain à la sueur de son front », et la seconde « enfanter dans la douleur ».

... et des échos durables
Lorsque, de nos jours, le travail est jugé pénible, notre mentalité témoigne de la nostalgie d’une vie dédiée à l’oisiveté, au jeu de l’enfant « innocent », ou à des loisirs perçus comme des moments de liberté. Sans doute admettons-nousimplicitement que le travail est utile ou nécessaire, mais chacun rêve d’y échapper.

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Travail et humanisation

Une double transformation : de la nature et de l’homme
• Le travail est dû à la disproportion existant entre les ressources naturelles et les besoins d’un groupe humain. Platon le note déjà, et Rousseau le confirme, lorsqu’il date son apparition de la mise en place des premièressociétés : dès que les hommes se rassemblent, la nature ne suffit plus à satisfaire leurs besoins. Le travail signifie dès lors la transformation des données naturelles. • Mais le travail désigne aussi la transformation de l’homme luimême : la satisfaction de besoins premiers détermine l’apparition de nouveaux besoins qui à leur tour entraînent la nécessité de modifier davantage la nature. C’est doncl’histoire de l’humanité en tant que telle qui est liée à l’existence du travail.

Évolution de la conscience
• Hegel montre, dans sa « dialectique du maître et de l’esclave », que l’activité laborieuse, comme extériorisation de la conscience, mène à l’universalisation de cette dernière. L’esclave est d’abord

© HATIER 2009

soumis au maître et à sa volonté, mais ce qu’il transforme, dans laréalité matérielle, finit par lui renvoyer le spectacle objectivé de sa propre conscience comme efficace. Dès lors, il accède à la liberté authentique, qui est, non pas négation abstraite du monde, mais bien capacité d’intervention dans le monde afin de le faire évoluer. Le travail constitue ainsi une objectivation de la subjectivité, il « humanise » le monde et fournit à l’homme une « nature » changeante.• De son côté, Marx souligne combien la conscience se forme et évolue à partir du moment où le travail correspond à un projet (ce qu’il ne peut être chez les animaux) : en imaginant le produit qu’il veut obtenir, l’homme développe ses capacités de penser et sa volonté. Il entre ainsi dans un processus d’auto-définition.

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Travail aliéné, travail libéré

Inversion du sens du travail
• Marxlui-même, après avoir affirmé que le travail sépare l’homme de l’animalité, constate que, dans l’histoire, l’organisation sociale du travail en modifie la réalité. S’il est vrai que « l’histoire de toute société jusqu’à nos jours n’a été que l’histoire de la lutte de classes », c’est parce que toute société est scindée en une classe de possédants et une classe d’exploités (le prolétariat). Ces derniersdoivent travailler, en échange d’un salaire, au profit des possédants (’ Fiche 22). • L’analyse du travail industriel montre que le sens du travail est alors inversé : au lieu d’humaniser, il abrutit. Le travailleur pré-industriel pouvait retrouver une part de lui-même dans son produit ; l’ouvrier, qui ne définit ni les conditions, ni le but, ni les moyens de son travail, ne peut en tirer...
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