Sparte !

Pages: 6 (1460 mots) Publié le: 5 mai 2013
Sparte est une ancienne ville grecque du Péloponnèse, perpétuée aujourd'hui par une ville moderne de 18 184 habitants (2001). Située sur l'Eurotas, dans la plaine de Laconie, entre le Taygète et le Parnon, elle est l'une des cités-États les plus puissantes de la Grèce antique, avec Athènes et Thèbes.
Déjà mentionnée dans l’Iliade, elle devient au 8 siècle av. J.-C. la puissance dominante de sarégion et prend la tête des forces grecques lors des Guerres médiques. Au 5 siècle av. J.-C., elle remporte la guerre du Péloponnèse qui l'oppose à Athènes, mais perd l'hégémonie après la défaite de Leuctres contre les Thébains d'Épaminondas.
Sparte se distingue des autres cités par un modèle social où une minorité de citoyens l'est à plein temps : l'activité économique est assurée parles Périèques, population libre mais non-citoyenne, et les Hilotes, dont le statut s'apparente aux serfs du Moyen Âge occidental. L'éducation est obligatoire, collective et organisée par la cité. Elle vise à former des soldats disciplinés, efficaces et attachés au bien de la cité. De fait, l'armée spartiate est renommée comme la plus puissante du monde grec.
Bien que la domination de Sparte prenne finau ive siècle av. J.-C., la fascination qu'elle exerce persiste de l'Antiquité jusqu'à nos jours.
L’État spartiate s'étend au ve siècle av. J.-C., selon Thucydide, sur les deux cinquièmes du Péloponnèse, soit près de 8 500 km2 et le triple de son rival athénien. Il comprend deux régions principales, séparées par des montagnes.
La Laconie au sens strict est le territoire délimité à l'ouest par le massifdu Taygète, au sud et à l'est par la mer Méditerranée. La frontière nord est plus changeante : victorieuse à la « bataille des Champions » en 545 av. J.-C., Sparte enlève à Argos le contrôle du plateau de Thyréatide (ou Kynourie). Désormais, la limite de la région passe par les environs de Thyréa (près de l'actuelle Astros), le sud du mont Parthénion, le bassin versant de l'Eurotas (englobant ainsila Skiritide) puis le territoire aux pieds du mont Chelmos, identifié comme la Belminatide.
La Messénie, conquise suite aux guerres du même nom, s'étend à l'ouest du Taygète jusqu'à la Méditerranée ; elle est bordée au nord par la vallée de la Neda. Elle comprend plusieurs massifs montagneux, dont les monts Cyparissia, qui se prolongent vers le sud par l'Aigaléon et à l'est par l'Ithômé. Au centre setrouve la vallée de Messénie à proprement parler, baignée par le Pamissos ; on distingue la plaine du Stényclaros au nord de la crête de Scala et la plaine côtière appelée Macaria, « la Bienheureuse », au sud.
Sparte à proprement parler est constituée de quatre villages, Limnai, Kynosoura, Mesoa et Pitana, qui ne sont pas pleinement réunis par un synœcisme à l'époque classique. Uncinquième,Amyclées, distant de quelques kilomètres, vient s'y ajouter à une époque inconnue.
Sparte apparaît déjà chez Homère : Ménélas, époux de la belle Hélène, règne sur « Lacédémone aux profondes vallées ». La transition entre cette ancienne ville et la Sparte dorienne s'explique pour les Anciens par le « retour des Héraclides » : Hyllos, fils d'Héraclès, doit fuir le Péloponnèse suite aux persécutionsd'Eurysthée. Après plusieurs tentatives avortées, Téménos reconquiert la terre de son arrière-grand-père. Il prend pour lui la souveraineté d'Argos et donne à ses frères les royaumes voisins : Cresphontès reçoit la Messénie et Aristodème (ou ses fils) la Laconie.

Au début du ve siècle av. J.-C., Sparte apparaît comme la championne de la Grèce face aux Perses pendant les Guerres médiques. Elledevient progressivement la rivale d'Athènes, livrant contre elle la longue Guerre du Péloponnèse (431 à 404 av. J.-C.). Au cours de cette guerre Sparte a bénéficié de l'argent perse, hostile aux prétentions athéniennes en Ionie. Mais, la victoire de 404 av. J.-C. qui met fin à la guerre donne des appétits aux Spartiates qui se lancent alors dans l'expédition des Dix Mille (401-399). Même si...
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