Théorie du consommateur

Pages: 25 (6090 mots) Publié le: 30 avril 2011
Chapitre I La théorie néo-classique du comportement du consommateur ou théorie du consommateur (TNCc)
Introduction Le but de la TNCc est de déterminer la loi qui régit la demande de biens, dotés d’un prix de marché. L’hypothèse principale issue de l’observation empirique est : si la fonction de demande de X en fonction de son prix (px) a pour écriture qdx ou qx = f(px) alors (dq/dpx, la dérivée)est négative. La courbe représentative montre ainsi que la demande d’un bien est fonction inverse de son prix. La demande observée d’un bien sur le marché est censée refléter pour la théorie marginaliste des lois essentielles du comportement humain et individuel. La diversité des goûts et préférences de chaque consommateur, de même que la diversité des biens utilisés pour la consommation finale,ainsi que les contraintes qui expriment la rareté (celle des biens et celle du revenu) conduisent à définir ces lois essentielles comme un problème mathématisable de choix rationnel sous contrainte. Le problème est celui de la maximisation de l’utilité (ou satisfaction) –notée U- sous la contrainte du revenu –noté Rplus précisément il s’agit de maximiser sous contrainte la satisfaction retirée dela dépense du revenu (dépense intégrale dans l’hypothèse d’une épargne nulle). Cette satisfaction est exprimée par une fonction objectif à 2 biens, dont l’énoncé général est : U=f(x,y) où x et y désignent les quantités consommées de chaque bien, inconnues, sous la contrainte de leur prix px et py donnés (ou exogènes), et du revenu (R) du consommateur. Maximiser sous contrainte ou optimiserl’utilité consiste à rechercher l’équilibre ou optimum du consommateur. Cet optimum étant déterminé et donc connu, il est alors possible d’en déduire la demande du consommateur sur le marché pour les biens X et Y, en quantités x et y. Pour le bien X par exemple cette demande individuelle pour le consommateur « i » s’écrit qdix. On simplifiera cette écriture en omettant l’indice « i », voire le « x »,lorsque cela sera évident, pour ne retenir que qdx ou qx. Il s’agit d’une fonction, dont on étudie la courbe représentative appelée courbe de demande du bien x en fonction de son prix. Au préalable, auront été examinées les réactions du consommateur « i » aux changements éventuels de prix, ou de revenu, conformément à ses préférences et goûts, donnés par sa fonction d’utilité (U). La demande qdixdiffère de celle qu’expriment tous les consommateurs d’un même bien sur le marché. On note cette dernière Qdx ou Qd, et on la nomme demande globale ou agrégée. L’agrégation de la fonction de demande mais aussi celle de l’offre requièrent une méthode particulière. On remarque ainsi que lorsqu’elle s’élève à un niveau « global », celui du marché d’un bien, et à fortiori celui de l’ensemble des marchés(équilibre général), la TNC le fait toujours à partir d’hypothèses relatives à des comportements élémentaires (ici celui du consommateur). Ces comportements sont dits « microéconomiques », et valent pour la consommation de biens, pour le travail, pour les capitaux, c'està-dire sur tous les marchés étudiés par la TNC. Au passage, on peut mentionner qu’il y a donc au moins deux manières de traiter lamacro économie : en lui supposant des fondements microéconomiques, ou en la distinguant de tout ou partie de ces fondements. La première voie est celle des auteurs néo-classique, et la seconde celle des keynésiens (dont certains ont choisi de réintégrer la totalité des fondements micro donnant naissance à la nouvelle économie classique).

Rachid FOUDI COURS DE MICROECONOMIE – Chapitre I La théoriedu comportement du consommateur Page 1 sur 53

I)

Le comportement des consommateurs : la fonction d’utilité

I1) Utilité cardinale et utilité ordinale La base de la TNCc est l’hypothèse du classement des biens par chaque consommateur. Mais cette hypothèse est formalisée de deux manières correspondant au mode d’évaluation de l’utilité ou satisfaction retirée de la consommation. I11)...
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