Transformation

Pages: 20 (4835 mots) Publié le: 16 mai 2014
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Transformations des systèmes économiques et sociaux depuis le 18e siècle (HIST-D-172)
Liste de questions éventuelles
1. Quelles sont les deux acceptions principales de la notion de capitalisme ?
La notion de capitalisme comprend deux acceptations :


d'une part, on peut le considérer comme des activités et des institutions particulières
ainsi qu'une mentalité. Cette forme decapitalisme existe depuis très longtemps



d'une autre part, on peut voir le capitalisme comme le système économique dominant,
dans lequel chaque activité est régie par le capitalisme. Cette forme-ci existe depuis la
deuxième moitié du 18e et s'est répandu au fur et à mesure, au point d'être devenu
aujourd'hui la forme économique dominante dans le monde entier et dans toutes les
sphèresd'activités de l'existence humaine.

2. Qu’est-ce qui distingue le capitalisme d’autres formes de société en ce qui
concerne le rôle de l’économie ?
Le capitalisme possède plusieurs spécificités socio-économiques. Premièrement, il
sépare l’économie ainsi que les activités de productions et d’échange des autres aspects de la
vie sociale. Et deuxièmement, il remodèle tous ces autres aspects de la viesociale en les
soumettant à la domination de l’économie ou de la logique économique (ex : efficacité,
maximisation du produit,…). De cette manière, le lieu central et la valeur suprême de la vie
sociale deviennent d’une part la production/la consommation des produits et d’autre part
toutes les activités de la vie sociale sont « traduites » en langage économique.
La société capitaliste va donctourner autour de l’économie, le capitalisme est non
seulement l’accumulation des richesses mais aussi une transformation continue des processus
de production et d’échanges en vue l’accroissement du produit combinée à une réduction des
coûts. De ce système, des conséquences sur le plan social et culturel sont visibles : l’Homme,
par exemple, devient l’homo oeconomicus, motivé uniquement parl’intérêt et le profit ; ça
devient une société assez individualisme.

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3. Le succès de la diffusion du capitalisme au niveau mondial est-il une preuve de
son caractère rationnel ?
Voltaire affirmera au siècle des Lumières que la raison humaine est universelle. Les
hommes doivent, pour la développer, surmonter les obstacles qui leur sont dressés par
l’ignorance, les superstitions, lefanatisme, le despotisme, etc. Certains considèrent que le
chemin à suivre est le même pour tous les peuples mais qu'ils se situent à des degrés
d’évolution très différents et que les peuples les plus avancés montrent aux autres l’image de
leur avenir. Il faut dès lors se demander si le capitalisme « va de soi », comme le défend Adam
Smith, ou si celui-ci est imposé aux peuples « moins avancés ».Est-ce une forme et une
institution de la société spécifique, historiquement datée, ou la forme « naturelle » ou
« rationnelle » de la vie en société, appelée à durer indéfiniment ? Certains affirment que le
capitalisme est un système imposé par le biais de l’impérialisme et que dès que les peuples
retrouveront leur autonomie politique et leur « authenticité » culturelle, ils devraient s’écarterdu capitalisme. Marx à son tour, va défendre l’idée que le capitalisme n’est pas rationnel mais
son adoption est juste une étape qui précède le communisme, système économique idéal.
Friedrich Von Hayek expose la théorie empirique de la « sélection darwinienne » des
espèces animales les plus aptes à survivre sur l’histoire des sociétés. L’économie capitaliste
aurait démontré sa supériorité surtoutes ses « concurrentes » puisque celles-ci ont disparu de
la surface de la terre notamment dans une dimension rationnelle. De là la « rationalité » et la
calculabilité universelle qui imprègnent « l’esprit » capitaliste, avec pour corollaires culturels
une poussée vers la maîtrise de la totalité de la vie sociale, une accélération énorme du
changement technique, sur base d’une avancée...
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