Croc-Blanc

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Résumé

Le Wild. Une immensité blanche parsemée de forêts traverséesde fleuves glacés. C’est au milieu de ce paysage froid et désolé qu’une poignéed’hommes essaient de survivre, prisonniers du linceul blanc d’un hiver sansfin. C’était sans compter la meute de loups à leurs trousses, qui effraientleurs chiens de traîneau de leurs funestes hurlements à la nuit tombée. Danscette meute, une louve maligne qui ne craint pas l’homme. Sa robe est grisemais des reflets roux trahissent un sang mêlé. Elle s’approche furtivement deschiens, se mélange à eux en les séduisant pour leur dérober une part de leurpitance. Mais elle fait partie de la meute, et fin stratège, elle attire lespauvres chiens loin des hommes pour les offrir en pâture à ses compagnons.C’est la loi du Wild, impitoyable. Les hommes eux-mêmes, privés de leurs bêteset à bout de force, finissent par succomber aux lois de la nature sauvage.

Un-Œil est un loup borgne mais fort, qui réussit à éliminertous les autres prétendants de la louve au pelage cuivré. De leur union naît unpetit louveteau tout gris. Ce dernier survit à son père, à ses frères et sœursde l’attaque du lynx, épargné par la froide sélection naturelle. Il fait sespremières armes en compagnie de sa mère qui se révèle être une redoutableprotectrice et découvre les joies et les dangers du Wild. Il ignore alorsl’existence du plus grand de tous les prédateurs : l’Homme. Manquant deprudence, il finit par le rencontrer au détour d’un sentier et se sent pris aupiège. Il est confronté à des Indiens dont le campement n’est pas si loin de satanière. Il voit, soulagé, sa mère qui arrive mais elle n’a pas la réactionescomptée. Elle adopte une attitude de soumission qu’il ne lui connaissait paset il apprend le nom que l’homme lui a donné : Kiche. Son maître,Castor-Gris, baptise le louveteau à son tour, il sera nommé Croc-Blanc.

 Le petit louveteau vaalors connaître la dure loi de la vie parmi les hommes. Séparé de sa mère, ilapprend à se soumettre à Castor-Gris, et il doit en outre faire face à unchien, Lip-Lip, qui le prend comme souffre-douleur. Il devient alors plusméchant et féroce qu’il ne l’eût été de nature, et acquiert le statut de pariaau sein du camp. Il grandit au milieu des Indiens, apprend peu à peu les règlesqui lui permettront de survivre et à être un bon chien de traîneau. Samentalité s’adapte à son style de vie, il ne connaît pas l’affection et lescaresses. Il croit dans la loi du plus fort et méprise les plus faibles. Ildéveloppe une haine pour ses congénères canins et une crainte sacrée des hommesqu’il considère comme des dieux.

D’aventure en aventure, il quitte quelquefois le camp etapprend seul la vie dans le Wild. Sa robuste constitution de loup le lui permet,et lui attire le respect des autres chiens qu’il domine aisément au combat.Malgré l’appel de la forêt, il revient toujours vers son maître,irrésistiblement attiré par les hommes comme l’était sa mère avant lui.

Les années passent et Croc-Blanc n’est plus un louveteau. Ilassiste à l’arrivée de nouveaux dieux, les hommes blancs et leurs chiensridicules. Croc-Blanc rivalise d’une perverse ingéniosité pour les tourmenter,attirant la curiosité d’un homme blanc, Beauty-Smith. Ce dernier voit en lui unfutur champion pour ses combats de chiens. Après de multiples tractations avecCastor-Gris, il finit par obtenir ce qu’il veut : il échange Croc-Blanccontre quelques bouteilles de whisky. Croc-Blanc va alors connaître la pirepériode de son existence. Harcelé et battu en permanence par son nouveaumaître, le loup devient plus diabolique que jamais. Beauty-Smith réussit à enfaire une machine à tuer très lucrative qui ne peut exprimer sa haine que dansdes combats à mort contre d’autres chiens. De combat en combat, il acquiert uneterrible réputation et reste invaincu pendant longtemps. Mais même le plusféroce des combattants finit par trouver son maître. C’est un bulldog du nom deCherokee qui aurait finit de l’achever si un certain Weedon Scott n’étaitintervenu pour mettre un terme à la mise à mort.

Rachetant le loup en forçant la main à l’antipathiqueBeauty-Smith, Weedon Scott, ingénieur des mines, décide de l’apprivoiser. Cen’est guère aisé tant l’animal a été maltraité, mais Weedon et son ami Matt sedonnent le temps nécessaire pour y arriver. Démarre alors pour Croc-Blanc unenouvelle vie, et il découvre que la vie avec les hommes n’est pas seulementsoumission et mauvais traitements. Avec patience et affection, Weedon tisse desliens inaliénables avec l’animal qui n’avait jamais connu de caresses.Croc-Blanc s’abandonne alors corps et âme dans la fidélité qu’il porte à cemaître aimant. Il expérimente la douleur de l’absence en se laissant presquemourir et va suivre son maître loin du Grand Nord canadien jusqu’à SanFrancisco. Il y découvre le monde impressionnant des hommes blancs, monde biendifférent de son Wild natal. Il y apprend petit à petit de nouvelles règles lerégissant. D’aventures en expériences, le loup finit sa vie au sein d’unefamille prospère au sein de laquelle il vit heureux. Il protège ses prochescomme seul un loup peut le faire, et le lecteur quitte à regret l’animal aumoment où il est entouré de ses chiots, alors qu’il a ainsi lui-même perpétuéle grand cycle de la vie comme l’avait jadis fait son aïeul Un-Œil.

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