Fantasio

par

Résumé

Fantasio est une comédie courte dedeux actes écrite par Alfred de Musset en 1833 ; elle ne fut représentée qu’en1866. On y trouve des influences d’Hoffmann, de Marivaux ou de Shakespeare.C’est une pièce pleine de légèreté et de grâce qui met en scène le héroséponyme, un jeune Allemand de Munich, qui vient d’une famille bourgeoise sansêtre riche. Il est jeune et vif, ce qui ne l’empêche pas de s’ennuyer, et defaire preuve d’un certain cynisme. Il est à la recherche d’une grande idée quile motiverait et le passionnerait : « Il a le mois de mai sur lesjoues, le mois de janvier dans le cœur ».

 

Acte I

 

Le roi de Bavière fait l’annonce du mariage desa fille, la princesse Elsbeth, fiancée au prince de Mantoue. Cependant, leroi, conscient que son futur gendre est un imbécile, craint que sa fille nesoit malheureuse. Il fait part de ses inquiétudes à Rutten qui, plutôt que dele rassurer, le conforte dans son opinion. Le mariage de la princesse et duprince représente un grand événement pour le pays, car la famille royale estaimée du peuple.

Fantasio, lui, passe pour un individu fou,désabusé, mais d’une grande finesse, à la recherche d’une passion qui ferait delui un grand homme. Fantasio est désœuvré, et trouve une idée folle :remplacer le bouffon du roi, Saint-Jean, qui vient tout juste de mourir – c’estsa seule chance de trouver un travail plaisant et de rembourser ses dettes.

De son côté, le Prince de Mantoue est impatientde rencontrer sa future femme et décide d’envoyer Marinoni, une sorte d’espion,afin de mieux connaître Elsbeth. Le prince a dans l’idée d’entrer incognitodans la ville afin de mieux l’observer, tandis que son espion se fait passerpour le prince.

 

Acte II

 

Elsbeth prend peu à peu conscience de l’enjeudu mariage et n’a plus très envie de se marier avec ce prince, réputé imbécile eten qui elle a peu confiance : « Il est horrible et idiot, tout lemonde le sait déjà ici ». De plus, Saint-Jean lui manque : « Cen’était point un bouffon ordinaire » dit-elle à sa gouvernante. Fantasio,qui le remplace, entend ses complaintes, et tente d’apporter unesolution ; il parle à la princesse, lui conseille d’écouter son cœur et defaire passer ses sentiments avant la raison d’État. La princesse se rend compteà cette occasion que son nouveau bouffon n’est pas non plus ordinaire, maisplutôt un homme qui sait parler et penser, et qui lui parle en jolis termes desa situation, employant au besoin des métaphores.

Peu de temps après, l’espion Marinoni, quis’est fait passer pour le prince, vient rencontrer la princesse. Le prince deMantoue, déguisé en soldat, veut tenter de séduire Elsbeth qui, ne lui montrantque peu d’intérêt, le repousse. Fantasio, pendant ce temps, se délecte de sonrôle ; proche de la princesse, il peut tout voir sans rien craindre. Ilexprime lors d’une scène de monologue la tristesse qu’il ressent pour laprincesse qui se sacrifie pour son père en silence.

Le prince pour sa part est énervé contreMarinoni, car ce dernier, censé se faire passer pour le fiancé de la princesse,a trouvé le moyen de se faire traiter d’imposteur devant tout le monde, ce qui retiretout son crédit à son maître – ce qui ne l’empêche pas de vouloir continuer àjouer son rôle, convaincu du bien-fondé de son plan.

Alors que ces péripéties saisissent la cour, leroi s’inquiète de tout ce remue-ménage, qui ne peut ni enchanter sa fille nifavoriser le mariage. Elsbeth ne sait pas ce qu’elle doit faire de Fantasio,entre la confiance qu’elle aimerait lui accorder et la crainte qu’il ne soit unespion : il lui fait un certain effet par son esprit.

Sa gouvernante lui apprend la supercherie duprince et son plan : « Le prince n’est pas le prince, ni l’aide decamp non plus. C’est un vrai conte de fées. »

Fantasio joue une farce au prince : « Aumoment où le prince de Mantoue entrait à cheval dans la cour, à la tête de sonétat-major, sa perruque s’est enlevée dans les airs, et a disparu tout àcoup ». Le prince, victime de cette farce, est très remonté et ne peutadmettre un tel manque de respect envers lui et son pays ; il exige quel’auteur de cette farce soit condamné à mort. Fantasio est envoyé en prison, cequi ne l’empêche pas d’être fier de sa farce, ce qu’il exprime par un monologuedans sa cellule.

Le prince va parler de tout cela fou de rage auroi dans son habit d’aide de camp, tandis qu’Elsbeth va chercher Fantasio enprison, croyant qu’il est le prince. Il lui explique la vérité.

Le prince quitte le pays et déclare la guerreau père d’Elsbeth ; il n’est plus question de mariage. Elsbeth propose àFantasio de rester son bouffon aussi longtemps qu’il le souhaitera ; ellele débarrasse par ailleurs de ses dettes.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Résumé >