L'oeil du loup

par

Résumé

Un loup seul dans sa cage, dans un triste zoo.Il va et vient dans le lieu étroit où on l’a enfermé. Il contemple de son œilunique les étranges gens qui viennent le contempler. Rien ne l’atteint, rien nele touche ; il attend, seul, tout seul depuis que la louve qui partageaitsa cage est morte. Que lui importent ces gens qui lui tirent la langue ?Jusqu’au jour où apparaît un garçon. Il ne lui tire pas la langue, il ne mangepas de friandises, il se tient là, debout, et le regarde sans ciller. Bah, ilfinira bien par se lasser. Mais non. Jour après jour, le jeune garçon est là,qui le regarde aller et venir. Au bout de plusieurs jours, le loup finit parinterrompre son inutile marche et s’assied devant le garçon – et il le regarde,de son œil unique. Mais il ne parvient pas à fixer le regard du petit homme,qui a deux yeux, lui. C’est alors que le garçon ferme un de ses yeux, et plongeson regard dans la prunelle de l’animal enfermé. Il va y lire toute la vie dela bête.

La pupille noire se transforme en une grandeboule de poils chauds : c’est Flamme Noire, la mère, et avec elle ses petitslouveteaux : les rouquins ; lui-même, Loup Bleu, le plus sage et leplus réfléchi ; et aussi Paillette, dont le pelage ressemble à un éclaird’or. Ils vivent dans les solitudes gelées de l’Alaska, avec Cousin Gris, quiprotège la petite meute. Le père, Grand Loup, a été tué par les Hommes, cesêtres étranges et implacables qui les poursuivent sans relâche, les tuent etvolent leur peau. Flamme Noire raconte à ses petits de terribles histoires surles Hommes, leur méchanceté, et tâche de leur faire comprendre combien lesHommes sont dangereux. Les petits croient volontiers leur mère, mais Paillette,la chasseresse la plus habile, la plus rapide de la meute, s’ennuietellement ! Elle aime à rire, à courir, et ne craint rien. Une nuit, elles’approche du campement des Hommes, qui la capturent. Dame, une fourrure aussiexceptionnelle ! Les Hommes, ravis, ne voient pas approcher Loup Bleu qui,d’un coup de dents, tranche la corde qui ferme le filet où est emprisonnée lapetite louve. Il se bat contre les Hommes et leurs chiens pour que sa sœurparvienne à s’enfuir. Assommé d’un coup de bûche enflammée, il s’effondretandis que Paillette s’échappe. Sa fourrure abîmée par le combat lui sauve lavie : on ne le tue pas, on le vend à un zoo, et le voilà, avec cet œilclos depuis le funeste combat.

Son œil ouvert est toujours fixé sur celui dugarçon, et il plonge à son tour dans les souvenirs de celui qui lui fait face.Le jeune garçon est né bien loin d’ici, dans un village d’Afrique frappé par laguerre. Une nuit, sa mère le confie à un marchand ambulant, Toa, qui emportel’enfant comme un paquet. Au fil du temps, il tente bien de se débarrasser dece fardeau, mais c’est oublier que l’enfant a un allié précieux : ledromadaire qui transporte le fourniment du marchand. L’enfant a surnommél’animal Casseroles, et il sait lire ses rêves et ses pensées. Toa, Casseroleset l’enfant vont par monts et par vaux, et le petit homme charme les clients deToa avec ses histoires : c’est un grand conteur. Il décrit si bien lescontrées de l’Afrique Jaune qu’ils traversent que les clients lui donnent unnom : ils le baptisent Afrique.

Un jour, hélas, ils arrivent en Afrique Grise.Là, Toa vend Casseroles et Afrique : il cède l’enfant aux Roi des Chèvres,et Afrique va devoir apprendre à garder ses troupeaux. Il devient bientôt unberger extraordinaire, qui sait apprivoiser les bêtes les plus féroces et s’enfaire des alliées. Il obtient même l’aide du guépard et d’une hyène, à qui ilconfie la garde de la plus belle chèvre, la Colombe d’Abyssinie. La vied’Afrique se déroule paisiblement, jusqu’à cette nuit où la Colombe d’Abyssiniedisparaît, ainsi que le guépard et la hyène. Le Roi des Chèvres chassel’enfant, qui convainc un chauffeur de bus de l’emmener en Afrique Verte, là oùles arbres poussent librement. Mais alors qu’ils sont à peine arrivés, le bus aun accident et l’enfant blessé est recueilli par P’pa Bia et M’ma Bia, ungénéreux couple qui habite une clairière au beau milieu de la forêt tropicale.Là, Afrique lie connaissance avec un gorille, un perroquet, et une foule debêtes avec lesquelles le couple et l’enfant vivent en harmonie.

Malheureusement, d’autres hommes coupent lesgrands arbres, détruisent la forêt. Vient le jour où P’pa Bia et M’ma Biadécident qu’ils ne peuvent rester plus longtemps dans ce pays qui se transformeen désert : ils décident de partir pour l’Autre Monde. L’Autre Monde ?C’est notre Europe occidentale, où il fait froid, où les murs sont gris. P’paBia trouve un emploi au zoo, « le jardin des animaux », où on lecharge de s’occuper des arbres exotiques. Il emmène Afrique avec lui, et legarçon a l’heureuse surprise d’y retrouver tous ses amis, vendus, capturés,mais réunis : Casseroles, le guépard, la hyène, la Colombe d’Abyssinie, legorille… Tous sont là. À la joie des retrouvailles succède la rencontre avecLoup Bleu, le solitaire qui garde l’œil clos. Et Afrique garde un œil clos, luiaussi, tant que Loup Bleu ne se décide pas à ouvrir les deux yeux sur le monde.Pour voir un triste zoo, un œil suffit largement. Mais c’est avec deux yeux quele cœur s’ouvre à nouveau aux autres, et les histoires contées par Afriquerendant la vie supportable, Loup Bleu ouvre enfin son deuxième œil, et rejointAfrique dans son monde merveilleux.

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