La Métamorphose

par

Résumé

La Métamorphose est une nouvellefantastique écrite par Franz Kafka en 1912 alors qu’il est âgé de 29 ans. C’estune nouvelle étrange et dérangeante aux multiples interprétations auxquellesStanley Corngold consacre son œuvre The Commentator’sDespair qui en recense plus de cent trente.

 

En se réveillant un matin après des rêves agités, GregorSamsa, commerçant ambulant, se retrouve dans son lit métamorphosé en unmonstrueux insecte : « Il était sur le dos, un dos aussi dur qu’unecarapace, et, en se relevant un peu la tête, il vit, bombé, cloisonné par desarceaux plus rigides, son abdomen sur le haut duquel la couverture, prête àglisser tout à fait, ne tenait plus qu’à peine. Ses nombreuses pattes,lamentablement grêles par comparaison avec la corpulence qu’il y avait parailleurs, grouillaient désespérément sous ses yeux. » Affolé, il pensefaire un mauvais rêve et décide de se rendormir pour oublier tout cela. Maisdormant d’habitude sur le côté droit, il est désormais dans l’incapacité de semettre dans cette position. De plus, il faut qu’il se lève car son train part àcinq heures mais il constate avec effroi qu’il est six heures et demie.Soudain, sa mère frappe à sa porte, inquiète de savoir son fils encore au lit,puis sa sœur lui demande s’il est malade et a besoin de quelque chose. Gregorrefuse d’ouvrir la porte et entreprend de se lever avec difficulté.

Son père lui annonce qu’un fondé de pouvoir est là, demandepourquoi il n’a pas pris le premier train et souhaite lui parlerpersonnellement. Sa mère le défend en expliquant qu’il est malade et trèsappliqué dans son travail. Son père insiste pour qu’il ouvre la porte afin quele fondé de pouvoir puisse lui parler mais Gregor refuse à nouveau. Agacé, lefondé de pouvoir lui explique que ses derniers résultats ne sont passatisfaisants et qu’il n’interviendra pas en sa faveur auprès du patron s’il nelui donne pas une raison valable de ne pas s’être rendu à son travail :« Je vous prie solennellement de bien vouloir fournir une explicationimmédiate et claire ». Gregor prétexte un malaise passager et lui ditqu’il va lui ouvrir la porte. Mais ses parents et le fondé de pouvoirn’entendent qu’une voix animale et pensent qu’il se moque d’eux et décidentd’appeler le médecin et un serrurier. Après maints efforts, il parvient àouvrir la porte, bien décidé à aller travailler. Tout le monde est apeuré, samère se met à crier, le fondé de pouvoir part en courant et son père le chassedans sa chambre à coups de canne.

C’est au crépuscule seulement que Gregor se réveille etse hisse hors du lit, attiré par l’écuelle de lait sucré où l’on avait coupédes morceaux de pain blanc. Mais il ne parvient pas à manger, ni à boire,dégoûté du lait qu’il affectionne tant d’habitude. Par la fente de la porte,Gregor aperçoit la salle de séjour, anormalement silencieuse. Il songe à la réorganisationde sa vie.

Le lendemain matin, sa sœur entre dans la chambre et netrouve pas son frère caché sous le canapé. Voyant qu’il n’avait pas mangé lepain ni bu le lait, elle lui apporte des restes de légumes, du fromage,quelques raisins et amandes et s’enfuit aussitôt.

En écoutant les conversations de ses parents, Gregorapprend que sa famille manque d’argent : « Quand la conversationvenait sur la nécessité de gagner de l’argent, Gregor commençait toujours parlâcher la porte et par se jeter sur le sofa qui se trouvait à proximité et dontle cuir était frais, car il était tout brûlant de honte et de chagrin ».

Pendant les quinze premiers jours, ses parents ne peuventse résoudre à entrer dans sa chambre. Un jour, sa sœur s’aperçoit que lesmeubles empêchent Gregor de se déplacer librement et demande à sa mère del’aider à les déplacer. Les deux femmes entrent donc dans la chambre etretirent les meubles. Gregor se cache pour ne pas effrayer sa mère et sa sœurmais meurt d’envie de se montrer. Mais lorsque sa mère essaie de retirer untableau auquel il tient, Gregor bondit de sa cachette et s’interpose. Sa mères’évanouit et Gregor s’échappe de sa chambre. Le déménagement de celle-ci luiretire une part de son humanité, perte qu’il a du mal a supporter. Sa chambre n’estdésormais plus qu’une antre. À cet instant, le père aperçoit sa femmeterrorisée et pense que Gregor a été violent. Une course-poursuite a donc lieudans la maison et son père lui lance des pommes, ce qui le blesse gravement. Ilest désormais condamné à l’immobilité.

Gregor constate que sa famille change et se laisse allerau désespoir. Pour subvenir à leurs besoins, la mère travaille commecouturière, Grete, la sœur, comme vendeuse et le père dans une banque. Unepièce de l’appartement est sous-louée à trois personnes. Gregor est exclu ducercle familial et négligé. Le ménage n’est fait que rarement. La famille prenddonc une femme de ménage, nullement effrayée par l’apparence de Gregor. Maiscelui-ci est agacé par son comportement et cesse de manger petit à petit :« Il commença par penser que c’était la tristesse provoquée par l’état desa chambre qui le dégoûtait de manger ». La chambre de Gregor devient undébarras où la femme de ménage jette ce qu’elle juge inutile au sein del’appartement. Rapidement, la chambre est si encombrée que Gregor ne peut pluscirculer.

Un jour, la femme de ménage laisse la porte de la chambreentrouverte. Gregor entend la musique que joue Grete pour les troissous-locataires. Attiré, Gregor se risque à sortir de sa chambre. Les hommesl’aperçoivent et refusent de payer le loyer. Grete suggère à ses parents qu’ilfaut se débarrasser de cette créature qui n’est pas son frère, ce qu’approuvele père. Le soir même, Gregor se laisse mourir, n’ayant plus rien à espérer decette vie ni de sa famille. Le lendemain matin, la femme de ménage le découvre.La famille accueille sa mort avec un grand soulagement. Tous les trois sortentfaire une promenade et décident qu’il est temps de marier Grete.

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