Le jeu de l'amour et du hasard

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Résumé

Acte premier

 

            Silvia dispute Lisette, sa femme dechambre : se méprenant sur lesintentions de sa maîtresse, Lisette a pris l’initiative de dire àMonsieur Orgon, père de Silvia, qu’elle n’en pouvait plus de ne pas êtremariée. Silvia, au contraire, ne tient pas à se marier. En fait, elle se méfiedes hommes, qui bien souvent paraissent aimables en public, et se révèlent desmonstres en privé.

            Monsieur Orgon annonce l’arrivée deDorante, celui qui doit épouser Silvia, pour aujourd’hui. Silvia formule sescraintes, et Monsieur Orgon se montre conciliant : si les deux jeunes gensne se plaisent pas, le mariage n’aura pas lieu. Silvia demande à pouvoirobserver Dorante sans être observée par le stratagème suivant : Silvia sefera passer pour Lisette, et inversement. Monsieur Orgon y consent.

            Monsieur Orgon s’entretient avecMario, son fils, le frère de Silvia donc. Il lui révèle que Dorante, de soncôté, a aussi eu l’idée de se faire passer pour son propre valet. Mario suggèrede ne rien dire à qui que ce soit. Monsieur Orgon et Mario se posent d’embléeen spectateurs ironiques de l’intrigue. Silvia reparaît habillée en femme dechambre.

            Dorante arrive, habillé en valet. Ilse fait appeler Bourguignon. Quelques paroles d’introduction et il se met déjàà badiner avec Silvia. Orgon et Mario s’amusent à reprendre Dorante, dont le langageest beaucoup trop soutenu pour un valet qui s’adresse à une femme de chambre.

            Dorante et Silvia discutent entête-à-tête. Silvia essaie d’obtenir des informations sur celui qu’elle croitêtre Dorante, et inversement. Mais cette quête d’informations est parasitée parles galanteries de Dorante qui cherche de plus en plus manifestement à séduireSilvia. Silvia lui commande d’arrêter car elle est promise à un homme decondition.

            Arlequin, valet de Dorante, faitirruption habillé en son maître. Il est particulièrement rustre et impoli.Silvia remarque pour elle-même : « Que le sort est bizarre !aucun de ces deux hommes n’est à sa place. »

            Dorante réprimande Arlequin sur sesmauvaises manières, quand Monsieur Orgon vient et accueille Arlequin. Ilannonce que sa fille va bientôt arriver.

 

Acte II

 

            On suppose une ellipse de quelquesheures entre la fin du premier acte et le début du second. Lisette vientdiscuter avec Monsieur Orgon : elle est inquiète car elle sentqu’Arlequin, qu’elle croit toujours être Dorante, est en train de s’enticherd’elle. À sa grande surprise, Monsieur Orgon lui dit qu’elle peut faire cequ’elle veut de ce prétendant. En même temps, Lisette renseigne Orgon et luiavoue qu’a priori Silvia est davantage charmée par le valet que par le maître.

            Lisette et Arlequin se rejoignent etbadinent à leur gré. La bienveillance d’Orgon a libéré Lisette qui ne montre plusaucune retenue dans le jeu de la séduction. Mais la discussion est interrompuepar Dorante. Dorante ordonne à Arlequin, en aparté, d’être moins expansif, plus« sérieux et rêveur ».

            Arlequin n’en fait qu’à sa tête etéchange des serments ardents avec Lisette. À nouveau ils sont interrompus,cette fois-ci par Silvia. Silvia avoue que le faux Dorante ne lui plaît pas dutout, et elle demande à Lisette de le repousser. Lisette ne comprend pas ledégoût de sa maîtresse et se demande si « Bourguignon » ne l’auraitpas manipulée. Comme Silvia défend celui-ci avec ardeur, Lisette la soupçonned’être éprise. Fâchée, Silvia ordonne à Lisette de sortir.

            Dorante vient. Au fil des mots, ilen vient à déclarer son amour pour Silvia, laquelle joue l’austérité. Dorantene croit pas à son indifférence et l’implore de dire explicitement qu’elle nel’aime pas. À ce moment, Monsieur Orgon et Mario entrent en scène, mais ne sefont pas voir des deux jeunes gens. Silvia finit par se déclarer elle aussi, etaffirme que si Dorante était de bonne condition, elle voudrait bien l’épouser.C’est le moment qu’Orgon et Mario choisissent pour interrompre la scène.

            Orgon et Mario taquinent Silvia et l’invitentà la patience. On se demande s’il faut renvoyerBourguignon, car Lisette est venue dire à Orgon qu’il prenait un malin plaisirà ternir l’image de son maître dans l’esprit de Silvia. Silvia déclare vouloirque le valet s’en aille, officiellement car il l’importune, officieusement carsa présence nourrit son inclination, et qu’elle ne veut pas aimer un valet.

            Dorante revient. On lui a dit departir. Poussé par les circonstances, il tombe le masque. Silvia est rassurémais décide d’attendre un peu avant de révéler qu’elle est Silvia.

            Silvia annonce la nouvelle à Mario,et lui demande de bien vouloir jouer un dernier tour à Dorante, afin de savoirs’il est vraiment fiable – Mario devra jouer les prétendants.

 

Acte III

 

            Arlequin demande à Dorante s’il peutrévéler son identité à Lisette. Dorante le lui autorise – il a de toute façonprévu de se séparer d’Arlequin, et il se moque bien de son sort.

            Mario paraît, querelle Dorante, faitmine d’être fâché qu’on lui dispute l’amour de la prétendue servante que figureSilvia. Mario avoue qu’il n’a pas reçu de serment de sa part, mais il comptebien lui en soutirer un.

            Silvia entre justement. Mario forceDorante à la quitter. Dorante s’en va, accablé.

            Alors qu’Orgon entre sur scène,Silvia se réjouit de l’empire qu’elle a sur Dorante mais ne veut pas encore sedévoiler. Elle veut arracher sa victoire et non pas se la voir donnée, elleaspire à « un combat entrel’amour et la raison » : il faut queDorante la choisisse absolument en dépit de sa fausse condition.

            Lisette accourt et vient demanderl’autorisation à ses maîtres d’épouser Arlequin. Ils acceptent, à la conditionqu’elle se démasque. Arlequin arrive, les personnages laissent Lisette seuleavec lui.

            Lisette et Arlequin se font encoredes serments, puis Arlequin se démasque, puis Lisette enfin. Ils sont soulagéset rient de bon cœur.

            Arlequin va se vanter de son succèsauprès de Dorante qui, tout dépité, s’apprête à faire ses adieux.

            Silvia continue à se jouer deDorante, qui vient lui faire ses adieux, et elle obtient de lui qu’il accepted’épouser une servante. Son succès étant total, Silvia se démasque enfin, ettous les personnages se rejoignent sur la scène pour se réjouir ce doublemariage parfait.

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