Le médecin malgré lui

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Résumé

Acte I

 

            Sganarelle et sa femme Martineentrent en scène en se disputant. Martine reproche à son mari de gaspiller toutl’argent familial pour des sottises, en particulier pour se saouler dès qu’ilen a l’occasion. Le ton monte de plus en plus et Sganarelle finit par battreMartine à coups de bâton. L’altercation est interrompue par M. Robert, leurvoisin. Martine et Sganarelle, soudain réconciliés par cette intrusion, lechassent. Une fois M. Robert parti, effrayé par les coups de bâton, la querellereprend : Martine est fâchée d’avoir été battue si opiniâtrement. Mais àforce de caresses, Sganarelle parvient à obtenir son pardon et s’en va chercherdu bois.

            Martine, seule en scène, avoue que samansuétude était feinte et qu’elle est bien résolue à se venger de son mari. Ilne lui reste qu’à trouver comment. C’est alors qu’entrent en scène Valère,domestique d’un certain Géronte, et Lucas, mari de Jacqueline, la nourrice deGéronte. Ils cherchent un médecin pour Lucinde, la fille de leur maître, qui a inexplicablementperdu l’usage de sa langue. La rencontre fortuite donne l’idée suivante àMartine : elle fait croire aux deux hommes que Sganarelle est un médecinbrillant mais un peu fou, qu’il faut battre longtemps pour lui faire admettrequi il est, car il le nie tout d’abord. Puis Martine quitte la scène.

            Sganarelle entre alors sur scèneavec ses fagots, une bouteille à la main. Valère et Lucas reconnaissent leurmédecin et vont à sa rencontre. Comme prévu, Valère et Lucas insistent pour luifaire avouer ses talents, et Sganarelle n’y comprend rien. Il se fait donc battreassidûment par les deux hommes. Finalement, quand Sganarelle saisit que ce seraun bon moyen pour lui de gagner de l’argent facilement, il accepte de se plierà la volonté des deux hommes et admet être médecin.

 

            Acte II

 

            Valère et Lucas expliquent à Gérontequ’ils ont trouvé un médecin brillant pour faire sortir Lucinde de son mutisme.Jacqueline enrage : d’après elle, Lucinde n’a pas besoin d’un médecin. Oncomprend que la jeune femme s’est tue car Géronte a proposé de la marier à uninconnu, alors qu’elle soupire après un certain Léandre.

            Sganarelle vient en habit de médecinet se comporte en rustre. Il frappe Géronte, badine avec Jacqueline, et vajusqu’à demander à examiner ses seins, sous prétexte que c’est leur lait qui anourri Lucinde.

            Peu après, Lucinde entre. Sganarellel’examine en paradant, et produit un diagnostic bavard à base de latin barbareet de néologismes insensés. Cependant, le diagnostic fait illusion et Gérontele paie. On laisse Sganarelle seul.

            Léandre vient à sa rencontre et luidemande de servir ses intérêts dans la maison de Géronte. Sganarelle, qui joued’abord l’intégrité, finit par accepter quand il comprend que Léandre a prévude le payer.

             

            Acte III

 

            Léandre, déguisé en apothicaire,s’inquiète de n’être pas crédible ; Sganarelle le rassure en lui avouantqu’il n’est pas plus docte que lui et en raillant la médecine. Ils sontinterrompus par l’irruption de deux paysans, Thibaut et son fils Perrin. Lepère demande de l’aide à Sganarelle car sa femme est mourante. Sganarelle luidonne, en guise de remède, du fromage.

            Sganarelle croise Jacqueline etessaie de la séduire. Ils se font surprendre par Lucas et fuient. Géronte survientet demande à Lucas d’aller chercher sa fille. Puis il annonce à Sganarelle quel’état de Lucinde est en train d’empirer. Sganarelle lui affirme que c’est bonsigne, et introduit Léandre, dans son habit d’apothicaire, auprès de lui.

            Lucinde entre et Léandre se met àl’examiner. Sganarelle ruse pour donner un peu d’intimité aux deuxamants : il prend Géronte à part et fait diversion en lui racontant dessornettes. Lucinde se met enfin à parler et annonce à son père qu’elle tient àse marier à Léandre. Son père refuse. Ils se disputent et ne parviennent pas àse mettre d’accord. Sganarelle ruse à nouveau et affirme que la rébellion de lafille est un symptôme médical. Il demande à Léandre de sortir avec Lucinde pourlui administrer un certain médicament.

            Géronte se montre choqué parl’effronterie de sa fille, et Sganarelle lui fait la conversation pour gagnerdu temps. Mais Lucas entre et annonce que Lucinde est partie avecl’apothicaire, qui n’était autre que Léandre. Géronte est outré, et Sganarelledémasqué. Lucas et Géronte sont résolus à lui faire payer la supercherie, et lesecond sort chercher un commissaire.

            À Martine qui survient on annonceque son mari va être pendu ; elle s’en réjouit. Géronte revient et annoncel’arrivée prochaine du commissaire. Sganarelle essaie de négocier une punitionplus douce, en vain. Mais Léandre reparaît accompagné de Lucinde. Il avoue àGéronte qu’ils avaient prévu de s’enfuir et de se marier sans demander leurreste, mais il ajoute qu’il a préféré faire demi-tour pour faire cela dans lesrègles, en demandant la main de la fille à son père. Géronte, ému par cettedécision vertueuse, autorise le mariage. Martine et Sganarelle se pardonnent,et ce dernier accepte de devenir véritablement médecin à la demande de sa femme. 

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