Le messager d'Athènes

par

La matière historique : une peinture complète de la vie sous la Grèce antique

Roman historique, Le Messager d’Athèness’attache surtout à peindre la vie quotidienne sous la Grèce antique, en s’appuyantsur des connaissances historiques pour produire un récit réaliste et ludique.

 

A/ Garçon et fille, libres ou esclaves : desstatuts différents

 

Timoklès et Chrysilla vivent deux viescomplètement opposées et le roman peint dès le début les différences entre leséducations que reçoivent le frère et la sœur : alors que Timoklès s’exercesans cesse au gymnase, où il combat au pancrace ses pairs, Chrysilla rêve defaire de même alors qu’elle est enfermée au gynécée, appartement réservé auxfemmes où elle apprend les arts de la maison. En créant un personnage fémininqui remet en question les traditions grecques, Odile Weulersse fait pencher sonroman vers la dénonciation de certaines coutumes et s’échappe d’une visionpurement objective du monde antique pour introduire un regard sur des valeursqu’il est possible de remettre en question. Les jeunes lecteurs sont ainsiinvités à s’interroger eux-mêmes sur certaines coutumes et certains préjugés.

Réduits en esclavage, les trois jeunes vontvivre des aventures qui permettent à l’auteure d’aborder ce sujet particulierde la Grèce antique. Chrysilla va devenir la suivante d’un tyran, tandis queTimoklès travaille dans les mines de cuivre. La diversité de la conditiond’esclave est ainsi couverte, des travaux de maison aux métiers de force.

 

B/ La démocratie athénienne

 

En arrière-plan, l’organisation politiqueparticulière des cités grecques est analysée. En effet, le père de Timoklès estun aristocrate, c’est-à-dire qu’il fait partie de la classe supérieure descitoyens d’Athènes, d’un groupe qui avait jadis eu le pouvoir. La démocratieathénienne craignait ces familles puissantes, qui pouvaient faire ce que l’onappelle aujourd’hui des « coups d’État ». L’ostracisme – unbannissement de dix ans – était alors de mise et les aventures des trois jeunesgens sont la suite de cet événement très répandu, qui frappe Oloros le père duhéros. Ce régime politique était très instable comme l’ouvrage le montre,puisqu’il a pour cadre la guerre contre les Perses qui menace l’équilibre de lacité.

Le roman s’attache ainsi, également, à peindreles différents modes de fonctionnement des peuples qui entouraient Athènes : ladémocratie athénienne n’est pas un modèle répandu et le voyage de Timoklès àSparte permet de découvrir d’autres organisations politiques. De même, le roide Perse offre un exemple des royautés qui existaient dans les environsd’Athènes.

 

C/ Un moment de l’histoire : la bataille deMarathon

 

Plus encore que les mœurs quotidiennes oupolitiques des Grecs, Le Messager d’Athènes peint l’histoirechronologique, c’est-à-dire les événements précis qui figurent sur la ligne dutemps, dont l’évocation est arrivée jusqu’à nous et qui forment l’histoire d’unpeuple. Ainsi le roman finit sur la bataille de Marathon, que les Grecs remportèrentcontre les Perses.

Odile Weulersse s’attache ainsi à fournir unroman complet sur la période, puisqu’elle aborde des thèmes à la fois sociaux,politiques et historiques. Les personnages gagnent alors en réalisme etl’approche de l’histoire purement chronologique est facilitée par un point devue interne des personnages qui incarnent des faits autrement abstraits etéloignés.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur La matière historique : une peinture complète de la vie sous la Grèce antique >